澳大利亚证券交易所的铀股票:终极指南

Uranium stocks ASX Australia
澳大利亚是世界第三大铀生产国。

在最近的历史上,很少有矿产像铀一样引发了如此广泛的全球讨论,但这并没有遏制澳大利亚证券交易所的铀股票在澳大利亚和国际上加强铀业务的热情。

从积极分子挥舞着旗子抗议铀矿开采被视为强加于土著土地权利和环境保护的时代,到围绕核能是否是气候变化解决方案的一部分展开的辩论,各方的观点一直存在分歧。

福岛核灾难和哈萨克斯坦提高铀产量等全球事件,导致2011年铀市场供应过剩。

接下来是长达七年的熊市,将大宗商品价格拖低了85%。熊市还扼杀许多行业参与者的从事欲,人数从500多人降至50人左右。

Cameco和Kazatomprom等规模较大的生产商选择关闭部分生产,在熊市期间拒绝继续采矿,尽管一些生产商的长期供应合同即将到期。

然而,随着铀矿现货价格在2018年4月至11月间飙升近40%,长期熊市结束的迹象正在显现。

虽然核能在经合组织国家的未来仍是一个问号,但专家们相信,由于目前的核承诺,非经合组织国家将出现显著增长。

那么,铀是什么?它在当今经济中扮演什么角色?为什么它的存在会引发如此激烈的争论?

原始铀

铀是所有自然产生的化学元素中最重的一种,密度几乎是水的19倍。

它的原子结构由92个质子和92个电子组成,它是在1789年由德国化学家Martin Klaproth在一种叫做沥青铀矿(或uraninite)的矿物中发现的。

1841年,法国化学家Eugene-Melchior Peligot发现Klaproth得到的黑色金属物质实际上是一种化合物二氧化铀。

Peligot用钾还原四氯化铀,制成实际的铀金属。

Uranium chemical element periodic table
铀是周期表上的第92个元素。

1896年,法国物理学家Henri Becquerel发现铀具有放射性,1938年,德国物理学家Otto Hahn和Fritz Strassmann证明,在一定条件下,金属可以分裂成不同的部分,以热的形式产生能量。

这个能量过程中最活跃的部分是铀-235同位素,原料铀中含有少量铀(0.71%),还有铀-238同位素(99.28%)和微量铀-234同位素(0.0054%)。

其中,只有U-235(143个中子+ 92个质子)是可裂变的,这意味着它可以启动核反应并维持核反应。相比之下,U-238(145个中子+ 92个质子)目前没有核用途,尽管许多第四代设计设想使用这种燃料(占废燃料的95%)作为燃料。

铀是超过150种矿物的重要组成部分,也是另外50种矿物的次要组成部分,通常在土壤、水、植物和动物(包括人类)中含量较低(以百万分之几衡量)。

此外,据估计,地球上的海洋含有大约40亿吨的铀。

根据世界核协会(World Nuclear Association)的说法,虽然全世界的铀供应大部分用于发电,但有一小部分用于生产医用同位素。

铀矿

铀可以通过露天开采、地下开采或就地开采的方法提取。

当铀矿体接近地表(深度可达150米)时,露天开采是最可行的,尽管露天开采通常比地下开采所需的资本支出要少,但这种开采方法可能会留下巨大的足迹,而且环境修复在时间和金钱上都很昂贵。

Stockpiled uranium mine loading truck
储存的铀矿被装载到矿车上。

这些操作通常需要更大的矿石资源才能实现商业可行性。

地下开采最常用的方法是开采铀矿体,这些铀矿体含有较高等级的铀,由于太深而无法用露天开采的方法开采,虽然需要修建通道并逐渐减少,但对环境的长期影响通常不那么大。

地下挖掘的速度也比露天开采的要慢,而且这个过程有时对矿工来说更危险。

Mine truck rock discriminator radioactive material uranium ore waste
矿车在鉴别器下运送岩石,鉴别器测量放射性水平以确定材料是矿石还是废料。

从露天矿坑和地下矿坑中回收的铀矿石经过研磨处理,其最简单的方法是将铀矿石从剩余的矿石中压碎并进行化学分离。

矿石的化学分离继续进行,直到剩下的就是所需的铀量,目的是分离出氧化铀精矿,卖给公司进一步浓缩。

研磨的铀也被称为U308或黄饼yellowcake,因为它的黄色。纯U308含有约84.8%的金属铀。

开采铀矿的最后一种方法是原地开采(也称为原地浸出或溶液开采)。这种方法通常需要较低的资本支出才能使业务顺利开展。

最适合夹在不透水层之间的矿床,其多孔性足以让水通过,原位开采包括将铀矿保持在地下,通过一系列注入井将其引入到地下水和气态氧的酸性混合物中。

饱含矿溶液被泵到表面,然后恢复矿物。

Grinding mills processing plant uranium
铀加工厂的研磨机。

与露天矿和地下矿不同,就地开采对地表的扰动很小,也不产生尾矿,从而消除了对尾矿坝的需要。

由于尾矿和矿浆池的废物具有化学性质,如果管理不当,可能会造成环境风险。

然而,矿业公司受到严格的法律管制,有关尾矿的管理,以避免潜在的污染泄漏。

Energy Resources of Australi (ASX: ERA)对意外尾矿泄漏的社会和财政负担再熟悉不过了。2013年,该公司位于北领地的Ranger铀矿发生了放射性物质泄漏。

Energy Resources of Australia Ranger mine uranium stockpile tailing dam
澳大利亚Ranger矿的能源航摄照片,前景是处理设施,背景是储备。

此次漏油事件导致核电站被迫关闭,直到有关部门完成了对整个核电站的审计,并对其符合监管规定感到满意。

该公司目前正在加工库存矿石,并将于2021年1月停止生产。过去30年,该公司已经产生了超过3000万吨的废液。

使用铀

在早期,铀几乎没有什么实际用途,主要局限于陶瓷的着色和作为催化剂在某些特定的专业应用。

但是,到第二次世界大战时,用于制造原子弹的纯铀是用Ames法生产的。Ames法是由Ames镇的爱荷华州立大学的化学家开发的,目的是证明裂变(或核反应)的连锁反应是可以自我维持和控制的。

Nuclear bomb Fat Man
1945年8月9日,美国在日本长崎投放的“Fat Man”核弹复制品。

这一过程发现了熔炼和铸造铀的新方法,并使铸造大块金属锭成为可能,从而大大降低了生产成本。这一过程导致全球对纯铀的需求增加,这些纯铀都是由艾姆斯项目生产的,直到1945年大型工业接管了艾姆斯项目。

根据爱荷华州立大学的记录,Ames为美国主导的曼哈顿计划生产了超过200万磅(或1000吨)的铀,推动了战时揭露原子能秘密和保护国家安全的努力。

今天,铀在军事和商业上的核应用价值很高,甚至低品位的铀矿也被认为具有巨大的经济价值。

铀的市场目前以发电用的浓缩燃料为中心,但天然铀中的铀235含量较低,通常需要先提高到3%至5%,才能被认为是反应堆级。

这不同于用于核弹和武器制造(20%以上)的高浓缩铀(大于90% U-235),后者制造难度大,成本高。

Nuclear power energy electricity uranium
铀占全球发电量的11%。

澳大利亚的铀生产完全用于和平目的,而且只出口给与澳大利亚有双边核合作(保障)协议的国家和缔约方。

随着越来越多的国家发现核能的优势,例如它的低运营成本、更少的温室气体排放和与传统电力形式相比的相对可靠性,预计全球对这种产品的需求将会上升。

事实上,需求增长的前景已成为澳大利亚一些矿产勘探公司的动力。

其他应用程序

然而,这种矿物的应用不仅限于发电厂。

经过处理的铀也用于生产放射性同位素(或放射性同位素、放射性核素),这些同位素在医疗和食品加工业中发挥着至关重要的作用。

2016年,全球放射性同位素市场价值96亿美元,其中医用放射性同位素约占80%,到2021年,全球放射性同位素市场有望达到170亿美元左右。

北美是占主导地位的诊断放射性同位素市场,占有近一半的市场份额,而欧洲约占20%。

Radioisotope scan radionuclide medical imaging
核医学是医学成像的一个分支,它使用少量的放射性物质来诊断和确定各种疾病的严重程度或治疗。

在核医学领域,少量的放射性同位素被用于检测、诊断和治疗疾病,包括许多类型的癌症、心脏病以及胃肠道、内分泌和神经系统疾病。

在食品工业中,它们被用来消灭有害细菌,这些细菌可能无意中存在于某些食品中,从而延长产品的保质期。

这一过程被称为食品辐照,利用钴-60的放射性衰变自然产生的伽马射线,世界卫生组织和联合国粮食及农业组织等机构已证明是一种安全有效的替代化学和热处理的方法。

铀在过去的奇特用途包括用于舞台照明的灯丝,用于木材和皮革的污渍和染料,用于固定羊毛和丝绸染料的媒染剂,以及用于烟雾探测器

铀浓缩

武器级铀使用的是高浓缩铀(超过90%)版本的裂变同位素U-235,它只占所有天然铀的不到1%。

浓缩铀或浓缩铀235为核反应堆和原子弹提供燃料。

为了分离存在于每一个天然铀矿样本中的微量铀235,工程师们使用化学反应将铀转化为气体,然后将气体放入大的圆柱形离心管中,每个离心管都以令人难以置信的高速旋转。

在这种速度下,分子被分离——较重的U-238气体分子移动到管道的边缘,可以被吸出,而较轻的U-235气体分子则留在管道中间。

一旦U-235被移除,剩下的气体就会转化为固体金属,用于各种用途。

Enriched uranium metal billet
一种高浓缩铀的金属方坯。

据世界核组织统计,目前有13个国家具备或接近具备铀浓缩生产能力,但世界约90%的铀浓缩能力集中在5个拥有核武器的国家,即美国、俄罗斯联邦(前苏联的一部分)、英国、法国和中国。

这些国家,加上德国、荷兰和日本,也向商业市场提供收费浓缩服务。

比煤炭清洁吗?

对支持者来说,铀一直是清洁、可靠、可再生的能源,是比煤炭等化石燃料更好的选择。

现在越来越多的人认识到,核电不但没有使问题恶化,反而对减少全球温室气体排放作出了积极的贡献。

研究表明,从铀矿开采到核废料处理的整个核燃料循环过程中,核电站在发电时零排放,而且排放量非常小。

相比之下,世界核协会(World Nuclear Association)在2011年评估了不同发电方式产生的温室气体排放,发现化石燃料产生的温室气体排放量高于核能或可再生能源。

Nuclear power plant energy clean zero emissions
核电站不排放二氧化碳、二氧化硫、氮氧化物、汞或其他有毒气体。

根据麻省理工学院(MIT)的数据,美国发电产生的碳排放中,90%来自燃煤电厂,包括二氧化硫、氮氧化物、有毒金属、砷、镉和汞。

在澳大利亚政府发布的一份名为‘2017年澳大利亚排放预测’的文件中,环境与能源部披露,2016年澳大利亚排放了5540亿吨二氧化碳和其他温室气体,预计到2030年这一数字还会上升,其中最大的排放源是燃煤发电。

倡导者和积极分子

澳大利亚铀矿行业的过去起伏不定,支持采矿的团体和反核运动都在游说,希望自己的问题得到倾听。

管理员发现大型矿床的铀,Jabiluka, Koongarra和Narbarlek在Alligator Rivers区域的北部地区在1960年代末期证明了分裂,当激进组织土著居民的土地权利,环境保护和核电安全的与政府和矿业在拟议的新发展。

利益的冲突在一个地区的历史和文化意义导致护林员铀1975年环境调查涉及与采矿行业密集的公众听证会、政府机构和社会团体和导致了生产的两个重要的报告——首先,支持的,在澳大利亚新铀矿的前提。

缺口铀的作用的理解生产的温室气体排放对气候变化和相关的影响也该行业的停滞,与反采矿团体目标的生成和处理放射性废物的铣削过程和一般认为健康风险从采矿和核电站。

另一方面,澳大利亚核协会表示,如果国家有机会达成它的目标在2016年的巴黎协议——联合国成员国批准了条约来加强全球应对气候变化——它需要认真考虑引入核能源组合。

随着越来越多的环境保护主义者和自然资源保护主义者呼吁发展核能,这又增加了压力。

该协会认为,如果没有核能提供的弹性和可靠性,澳大利亚将很难在2030年实现电网脱碳的目标日期,只使用风能、太阳能和抽水蓄能。

福岛核事故摧毁工业

与澳大利亚不同,日本几乎没有自然能源资源,自上世纪70年代以来一直将核能作为国家战略重点。

国家对核能的依赖很大,当9.0级地震和15米的海啸破坏的福岛第一核电站2011年3月,它有无数对当地经济的影响和在更大的范围内,摧毁这个国家的工业和侵蚀全球铀的信心。

福岛核事故被列为继1986年乌克兰切尔诺贝利灾难之后,世界上第二大最严重的核事故,引发了全球铀价的长期熊市。

Fukushima nuclear plant disaster radiation Japan
在日本福岛核灾难主要是因为2011年3月11日海啸Tōhoku地震后。

福岛是世界上最大的15个核电站和事件链造成辐射泄漏和三核心崩溃不仅削弱运营商东京电力公司控股——当年亏损150亿美元,使其成为有史以来规模最大的银行业以外的日本公司,但日本国内产业,自1960年代以来一直追求核能。

2011年灾难发生时,日本有54座正在运行的反应堆,总发电量占日本电力需求的三分之一。

在福岛核事故发生后的一段时间里,所有的反应堆都关闭了,现在反应堆已经开始恢复运行,目前有9个反应堆仍在运行,预计未来几年将有更多的反应堆重新开始发电,尽管速度可能比政府设想的要慢。

11座核电站正在退役,其中6座在福岛核电站,其余核电站的未来还存在疑问。

今年早些时候,日本前首相Junichiro Koizumi(2001年至2006年在任)敦促日本完全停止使用核能。

今年2月,日本现任首相Shinzo Abe抨击了Koizumi的建议,称他“无法承认这是一项负责任的能源政策”。

在日本即将举办2020年夏季奥运会之际,人们对管理成吨的放射性废水感到担忧,因此对该县正在进行的安全问题感到愤怒。尽管如此,安倍一直表示要让更多的日本闲置核反应堆重新投入使用。

铀矿价格

事故发生5年后,铀价跌至11年低点,原因是德国、意大利和瑞士等国的消费者纷纷淘汰现役工厂,而可再生能源和更廉价的天然气等其它替代能源进入市场,导致铀市场供应过剩。

在福岛核事故之后,铀价进入了一段稳步下跌的时期,直到2016年末跌至每磅18美元以下。

随后,金价在20美元/磅和25美元/磅之间徘徊了大约18个月,然后在2018年最后6个月稳步上涨,年底时达到了每磅28.50美元。倡导者和积极分子

澳大利亚铀矿行业的过去起伏不定,支持采矿的团体和反核运动都在游说,希望自己的问题得到倾听。

Uranium price chart historical 2019
历史现货和长期铀价。

据信,铀价在2018年回升是减产的结果,其中包括Cameco决定从2018年1月开始,暂停在加拿大麦McArthur River和主要Lake mill的生产。

McArthur River曾是世界上最大的铀矿,估计占全球供应量的11%。

”继续在铀市场供过于求的状态,没有预期即将发生的变化,这对我们来说没有经济意义继续生产在McArthur River和关键湖当我们持有大量存货,“Cameco总裁兼首席执行官Tim Gitzel表示在2017年底的决定。

到2018年7月,Cameco决定无限期延长最初10个月的停产期限,原因是市场供应持续过剩,而大宗商品价格过低,无法重新启动闲置生产。

Gitzel在该公司2018年半年度报告中表示:“我们还没有看到重启McArthur River所需的铀市场状况有所改善……我们不会利用我们的一级资产进行生产,以供应过剩的现货市场。”

“在我们能够按照长期合同进行生产,为我们的所有者提供可接受的回报率之前,我们不打算重启。”

2017年12月,哈萨克斯坦国有的哈萨克斯坦国家Kazatomprom也宣布,从2018年1月起,将把计划产量削减20%(11000吨),为期三年,以更好地协调供需关系。

该公司目前占全球铀产量的三分之一,仅2018年一年的减产就将达到4000吨,占同期预测产量的7%。

价格反弹吗?

与此同时,许多铀专家认为,铀价将能够从福岛核事故的后果以及由此引发的对铀的负面看法中完全恢复过来。

有趣的是,联合国原子辐射效应科学委员会(UNSCEAR)报道,到2015年,“没有核辐射严重疾病或死亡已经观察到由于辐射暴露在福岛县,也没有预计核辐射健康影响”的发生率明显增加。

但这并没有减轻铀的声誉,并让市场怀疑铀是否会重现2007年的峰值,当时铀价格飙升至每磅137美元左右。

澳大利亚政府首席经济学家资源和能源季刊2018年12月-铀报告明确指出,“铀现货价格似乎在持续复苏”。

根据这份报告,到2020年,铀的现货价将平均为每磅28美元,到2019年将在每磅26.2美元左右徘徊。

Uranium price chart 2019
铀价最近进入2019年呈上升趋势。

与此同时,对冲基金分析师Mike Alkin则更为乐观,他声称,目前的铀价“肯定会上涨”。

Alkin坚信,当前的熊市正在为即将到来的牛市播下种子,因此他创建了专注于铀的投资公司Sachem Cove Partners——这是他最近创建的一个投资工具,目的是利用他20年职业生涯中“最好的投资机会”。

他在加拿大举行的2017年国际金属作家大会(International Metal Writers Conference)上对与会代表表示:“如果你现在是一家全球铀矿商,开采每磅铀矿的平均成本是50美元,而你在现货市场的售价是20美元——这些经济学是行不通的。”

“这是一个目前绝对处于危机中的行业,但我也认为,它是我见过的(职业生涯中)风险回报最高的投资。”

他的反弹理论与全球电力公司重新储备铀供应的需求有关。

“公用事业采购周期为7 – 10年,在上次峰值期间,他们是在外包,但这些合约即将到期,公用事业需要时间来确保下一个供应来源,”他说。

他表示:“当这些报价要求被提交到一家矿业公司的办公桌上时,如果他们投标,出价将不会是每磅25美元的铀价——激励价格需要明显提高。”

“价格会上涨的。”

Cameco关闭在McArthur River是Alkin先生总结的证据——扼杀操作将无限期地去除11%的全球供应,同时要求Cameco来源的材料数量填补合同销售职位,从而把一个巨大的市场已经出现赤字。

如果Cameco的预期效果得以实现,这可能会推动大宗商品现货价格大幅上涨,尤其是在供需缺口不断扩大的情况下。

利用熊市获利

铀可能是下跌的大宗商品,但对于新上市的投资公司“黄饼”(Yellow Cake)来说,它的价格是准确的。

Yellow Cake今年7月在伦敦另类投资市场上市,筹资2亿美元,并在未来10年以每磅21.01美元的合约价格从Kazatomprom公司获得8.81MIb的氧化铀。

该公司计划成为该商品的长期持有者,并逐步提高其所有权水平。

Yellow Cake首席执行官Andre Liebenberg说:“10年的铀价格下跌导致了铀勘探投资的显著下降,影响了新铀矿的开发,随着全球产量低于需求,导致了供应短缺。”

创建了“供应缺口,目前由辅助源——大部分来自浓缩供应商供料不足——然而,这些资源也下降,由于时间的长度要求开发新的铀矿,新的生产供应可能不足以填补赤字。”

Liebenberg表示,成立Yellow Cake是为了向投资者提供敞口,这些投资者希望利用铀价预期中的反弹,同时避免直接敞口于勘探、开发、采矿和加工风险。

他表示,他的团队打算开发“与拥有氧化铀相关的一系列预期机遇”,例如铀交易和物流优化、铀贷款产生的收入,以及基于铀的融资举措,如商品流和版税。

哈萨克斯坦国家Kazatomprom表示,它很高兴签署了“相当大一部分”产品的供应协议,“黄饼”的成功上市表明,该公司“对铀市场的长期前景有信心”。

Liebenberg补充称:“由于一系列特殊情况,铀是少数几种尚未从近期熊市中复苏的大宗商品之一,我们认为,目前铀的定价存在根本性和结构性错误。”

世界供求

资源与能源季刊2018年12月-铀报告显示,全世界约11%的电力来自铀,30个国家运行着450多个核反应堆。

2018年世界主要铀消费国是美国、法国、俄罗斯、中国、韩国和日本。

Uranium demand by country
2018年各国对铀的需求(以吨计)。

2017年全球消费水平约为80900吨,预计2018年将升至84300吨。

资源与能源季刊(2018年12月)预测,到2020年,全球铀消费量将增加94,300吨。

16个国家的能源需求至少有25%依赖核能,包括:比利时、保加利亚、捷克共和国、芬兰、匈牙利、韩国、斯洛伐克、斯洛文尼亚、瑞典、瑞士和乌克兰。

与此同时,世界上最大的铀最终用户美国拥有约100座正在运行的反应堆,这些反应堆提供了该国20%的电力,而法国75%的电力来自铀。

在过去的12个月里,全球的核能发电量已经超过了福岛事故前的水平,达到每年260万千瓦小时。

世界核协会称,全球有50座新反应堆在建,另有150座正在规划中。

Nuclear capacity global by region energy
在不久的将来,各地区的新核电能力将陆续投入使用。

核工业研究组织SightlineU3O8表示,人口增长和电力需求高的国家正在推动创纪录的核反应堆建设,这可能会在至少未来10至15年继续推动核能需求。

SightlineU3O8表示:“预计增长较快的国家已在采取措施,使排放友好型核能在其未来能源供应结构中占据更大比例。”

尽管铀的消耗量正在上升,而且预计还会继续上升,但一段时间以来,产量一直无法满足需求。

一些铀需求通过将废弃的军用弹头转化为高浓缩铀得到了满足。

然而,随着拟议中的新反应堆投入使用,供应将需要增加,以满足全球需求。

2017年,全球铀产量为69000吨,但由于上述矿业削减,预计到2018年将下降10%以上,至61700吨左右。

随着铀市场进一步陷入赤字,现有矿山将恢复生产,首席经济学家预测,到2020年,产量将反弹至72500吨。

印度将拥有世界上最大的核电站

印度是印度政府致力于提高本国核电能力的目标国家之一。

尽管印度没有参加1968年的不扩散核武器国际条约(International Treaty on the Non-Proliferation of Nuclear Weapons),但印度从核供应国集团(Nuclear Suppliers Group)获得了与其他国家进行核产品贸易的豁免。

印度一直保持其愿景成为世界领袖的核电技术,并确定了其与法国的关系在2018年通过一个工业前进的协议,提出Jaitapur发电厂的加快发展,将能产生9900兆瓦的电力从6的1650兆瓦反应堆。

一旦投入运营,预计Jaitapur将成为世界上最大的核电站。

来自东方的野心

中国雄心勃勃的核目标——到2020年提高其核电能力——将使这个世界第二大经济体同时增加对铀的需求。

中国正在进行一个核反应堆建设项目,目标是在2020年之前实现58千兆瓦的全商业运行能力。

自2007年以来,中国政府一直在储备来自澳大利亚、加拿大、纳米比亚、乌兹别克斯坦和哈萨克斯坦的铀,以保护自己不受供应中断或价格波动的影响。

哈萨克斯坦主要根据长期合同出口所有提炼的铀,因为该国没有自己的核电站。

中国仍是哈萨克斯坦铀的主要进口国,其铀进口份额通常至少在哈萨克斯坦铀出口总量的55%左右。2017年,哈萨克斯坦对华出口超过1.2万吨。

世界核协会(World Nuclear Association)估计,2016年中国已储存了7.4万吨铀——约相当于10年的供应量。

上海核电办公室预计,到2020年,中国的天然铀需求可能达到1.1万吨/年,到2030年将升至2.4万吨/年,超过国内矿山和中国拥有的海外矿山的产量。

台湾核电发生转变

与此同时,台湾选民最近投票否决了政府于2016年实施的核电逐步淘汰政策,这改变了台湾民众的情绪。

在该政策之前,核电在2010年至2015年期间占全国发电量的20%。

铀在澳大利亚:是时候了吗?

澳大利亚管理学院(Australian Institute of Management)首席执行官Stephen Durkin表示,在澳大利亚,重新考虑铀在能源供应中可能扮演的角色的“时机已经成熟”。

尽管澳大利亚国内对核能和铀矿开采存在分歧,但澳大利亚仍是全球第三大铀生产国。

中国还拥有世界上近三分之一的已探明铀资源。

尽管铀矿开采在昆士兰州和西澳是被禁止的,但澳大利亚每年生产并向全球市场出口超过7000吨的铀。

Uranium deposits in Australia map
主要铀矿位于澳大利亚,世界已探明铀矿储量的31%位于该国。

在2018年6月AusIMM国际铀会议后发表讲话时,杜尔金表示,不断上涨的电力成本、较低的能源安全水平以及减少温室气体排放的必要性,为澳大利亚进一步接近核能选择创造了一个良机。

他对与会代表表示:“围绕铀和核能展开讨论的污名,正阻碍(澳大利亚)走向更清洁、更安全的能源未来。”

“法国、中国和印度等国在这方面处于领先地位,澳大利亚有资源和专业能力来效仿。”

在AusIMM会议上发言的人对西澳州和昆士兰州政府恢复禁止开采铀矿表示困惑,尽管这两个州的电价不断飙升,勘探潜力和开发机会也在增加。

强大的角色铀在支持第一次世界医学实践在澳大利亚也探索,与Charles Sturt大学副教授Geoff Currie寻址代表国家的重要核医学行业,这是依赖于20兆瓦的连续操作,先进的OPAL(Open Pool Australian Lightwater)反应堆Lucas高度在新南威尔士州。

于2007年由澳大利亚核科学和技术组织(ANSTO)作为其研究的核心设施,蛋白石是全球少数反应堆之一被称为“中子工厂”,与生产能力的商业数量的放射性同位素对癌症检测和治疗以及中子束材料研究。

OPAL被科学、医学、环境和工业团体以及澳大利亚的大学使用,并使用低浓度的铀作为燃料。

在会议之外,其他一些人说,有关核问题的辩论已经结束。

“地球之友”活动家Jim Green博士今年早些时候对媒体说:“除了碳捕获和储存,核能将是澳大利亚最昂贵、最不有效的减排方式。”

核物理学家和澳大利亚商人Ziggy Switkowski说,曾经是一个成本效益高的选择现在在经济上不太可行,虽然核能没有排放,但这被“公众对浪费和安全的担忧”所抵消。

这位曾表示50座新反应堆将解决澳大利亚排放问题的人士,现在认为“10亿瓦核电的窗口已经关闭”,理由是建设成本上升、开发时间过长以及太阳能电池存储行业的强劲表现。

不过,他指出,更小、模块化的核反应堆可能在澳大利亚的能源未来中发挥作用,包括支持地区中心。

铀股票追踪

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