特朗普宣布稀土进入紧急状态,澳大利亚准备供应

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在美国总统唐纳德·特朗普发出国家稀土供应紧急信号后,澳大利亚准备向美国供应稀土元素。

随着美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)签署了一项行政命令,宣布国家进入紧急状态,并呼吁提高国内稀土产量,确保稀土供应如今已接近华盛顿国防议程的首要任务。

澳大利亚不仅有一个正在运营的稀土矿——位于西澳大利亚的Lynas Corporation (ASX: LYC)所有的Mt Weld稀土矿,而且还有很多稀土公司在试点工厂或临近开发。

目前,美国只有一个矿——加州的Mountain Pass——但这个矿必须将其浓缩物运往中国进行加工,因为美国没有下游稀土加工能力。

目前,美国需要的稀土有80%以上直接从中国进口。

这17种稀土元素对美国国防工业的导弹和弹药、高超音速武器以及抗辐射电子产品的制造至关重要。

特朗普的命令称,美国“过度依赖已加工或未加工的关键矿产,对美国的国家安全、外交政策和经济构成了很大程度上来自美国境外的非同寻常的威胁”。

特朗普已下令官员调查产生国内生产的手段,包括对中国的政府补贴、关税、配额或其他进口限制。

中国把稀土作为政治武器

美国军事委员会资深参议员、来自阿拉斯加州的共和党人Dan Sullivan称,中国对稀土的主导地位“令人发指”。

他提到中国在2010年使用稀土作为政治武器。

当时,在日本海上保安厅扣留了一艘在日本控制、但中国声称拥有主权的海域捕鱼的中国渔船之后,中国海关官员停止了所有向日本出口稀土金属。

中国海关拒绝让任何运往日本的稀土运往货船,随后的长期对峙让依赖这些金属制造的日本工业陷入恐慌。随着稀土价格翻了两番,恐慌进一步蔓延。

显然,华盛顿担心中国可能在任何时候停止对美国的供应。

同样重要的是,要记住,随着“中国制造2025”政策的实施,北京正在推动更多技术产业的下游加工设在中国,这意味着中国自己的稀土需求将持续增长,留给出口的将会更少。

澳大利亚稀土元素玩家

今年4月,Lynas宣布,已获悉美国国防部有意授予该公司一份美国重型稀土分离设备的第一阶段合同。

随后,Lynas于5月22日通知说,这一进程已暂停,Lynas正在努力解决这些问题。

Lynas在最新的季度报告中表示,重稀土工厂的详细设计和工程已取得进展,并将继续致力于开发一个分离设施,为中国以外的重稀土提供唯一的分离来源。

另一家涉足美国稀土市场的澳大利亚公司是American Rare Earths (ASX: ARR),其在亚利桑那州的La Paz项目。

上个月,这家公司报告了挖掘沟中含有包括钪在内的稀土元素的取样情况,目前该公司正计划进行后续钻探。

Vital Metals (ASX: VML)至少在邻近地区,其Nechalacho稀土项目位于加拿大西北地区的Yellowknife。

该公司正计划与萨斯喀彻温省政府和萨斯喀彻温研究委员会在萨斯卡通建立一个加工和分离工厂。上个月,萨斯喀彻温省政府和萨斯喀彻温研究委员会签署了一项协议,将为该工厂提供3100万加元(合3250万澳元)。

RareX (ASX: REE)希望通过其在澳大利亚西部的Cummins Range项目,在澳大利亚稀土领域留下自己的印记。

本周早些时候,探险者报告了该项目钻探过程中“惊人”的厚度和“超高等级”测试结果

测定结果显示,在距离地表29m处有41m的稀土氧化物(TREO),总含量为4%;在距离地表4.6%的稀土氧化物(TREO)处有36m的稀土氧化物(TREO)。

金属镝产生

本周,Australian Strategic Materials (ASX: ASM)与其韩国合作伙伴在Ziron Technology Corporation成功生产出了高纯镝金属。

镝铁合金是钕铁硼(NdFeB)磁体制造中的关键材料。

Australian Strategic Materials在韩国的试点工厂此前曾用Dubbo的样品生产钛和钕。

接着,上个月Hastings Technology Metals (ASX: HAS)又发布消息称,西澳大利亚出现了一些令人鼓舞的结果,钻探证实,扬伊巴纳Frasers露天矿坑使用了高纯度稀土。

今年第二季度,Hastings与德国汽车供应商Schaeffler Technologies签署了一份具有约束力的主协议。

Arafura Resources (ASX: ARU) 9月表示,其客户已确认其稀土氧化物产品完全符合规格要求。

该公司表示,这一确认为进一步的商业谈判铺平了道路。

在北领地开发诺兰斯项目的Arafura一直与欧洲、中国和日本的承购合作伙伴进行合作。

Northern Minerals将重新开放试点工厂

Northern Minerals (ASX: NTU)已经从其位于澳大利亚西部Browns Range的试点工厂生产了重稀土。

该工厂因新冠肺炎危机而关闭,但该公司现在宣布将重启该工厂,并致力于开发进一步的加工技术。

澳大利亚在非洲的项目

在非洲有两个澳大利亚拥有的项目。

Ionic Rare Earths (ASX: IXR)最近将其在乌干达Makuutu稀土项目的持股比例提高到了46%。它有权获得高达60%的收益。

该项目的指示和推断资源为7 860万吨,按百万分之840特雷奥计算。

Ionic希望在本月底之前向乌干达政府提交一份范围研究报告。

与此同时,Peak Resources (ASX: PEK)继续与坦桑尼亚政府谈判,为Ngualla项目扫清道路

发展需要大量资金

位于堪培拉的澳大利亚联邦政府在与美国政府建立金属战略联盟方面取得了一些进展,但计划在澳大利亚生产的公司需要大量资金,以解决由谁来处理计划产出的安全问题。

数额远远超过安置或特别方案水平。

中国现在生产的钕/镨(NdPr)占世界总产量的80%,这是一种对制造高强度永磁体至关重要的稀土金属。

这些磁铁被用于电动汽车的传动系统,因此预期的电动汽车革命将需要稀土矿商增加供应

每个电动汽车传动系统需要2公斤的NdPr氧化物,但是一个3兆瓦的直接驱动风力涡轮机需要600公斤。NdPr甚至可以出现在办公室或家里的空调里。

这种磁铁的强度是普通磁铁的三倍,尺寸是普通磁铁的十分之一。

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