由于澳大利亚人呆在家里,医用大麻患者数量不断增加

Medicinal cannabis patient Australia stay at home TGA Special Access Scheme 2020
自冠状病毒大流行开始以来,澳大利亚医用大麻患者人数有所增加,TGA在过去两个月中批准了近1.1万份特殊准入计划申请。

自澳大利亚人开始在国内躲着不动以安然度过疫情风暴以来,首次尝试药用大麻的新患者人数显著上升。

根据治疗药物管理局(TGA)公布的统计数字,7月份获批的药用大麻产品特别准入计划(SAS) B类药物最多,8月份紧随其后。

该署在七月份共批出5,564宗申请,八月份的批出5,270宗,较去年同期的2,889宗上升82.4%。

虽然这些数字不一定等于接受药物治疗的患者人数,但行业专家的计算预测,这些批准的大多数是针对首次向新患者开药用大麻处方的患者。

最近,TGA宣布了一项临时决定,将降低低剂量大麻二酚(CBD)产品的销售,这样就可以在药店的非处方柜台上购买到它们——这一举措被认为是让医用大麻产品更容易获得的一种方式。

这项修改的拟议执行日期为2021年6月1日。

医用大麻行业专家Sud Agarwal 博士带着Small Caps表了讲话,他解释了最近新患者人数增加的一些原因,以及该行业如何越来越受到消费者的推动。

Agarwal博士是澳大利亚医用大麻辅助服务提供商Cannvalate的联合创始人和首席执行官,并担任Incannex Healthcare (ASX: IHL)董事会的非执行董事和首席医疗官。

最近新病人处方的增加

截至2020年8月31日,TGA已批准超过61000份SAS B类药用大麻产品申请,过去两个月是迄今为止批准最繁忙的两个月。

去年10月批准的数量超过了3000件,今年5月又猛增至4000多件。

根据TGA,药用大麻被批准用于一系列适应症,包括癌症疼痛和化疗引起的恶心和呕吐、儿科癫痫、姑息治疗、神经性疼痛和神经疾病引起的痉挛。

然而,批准数量并不等于实际接受药物的患者数量,原因有几个,包括重复申请的可能性或多个产品的单独批准。批准也没有表明患者是否已经接受或继续使用该治疗。

Agarwal博士说:“许多患者实际上并没有购买这种产品——他们可能会在获得批准后去药店柜台购买,因为它太贵了,所以他们没有买到。”

“实际的数字可能会少一点。然后,其中一些重复出现——这些患者是6个月前服用过这种药物的,现在又来等待下一次SAS的批准。”

Agarwal博士说,今年3月Cannvalate经历了一个关键时刻,当时新处方的数量超过了每月1000名新患者的大关,而此时澳大利亚周边各州开始关闭边境,增加限制,并鼓励人们呆在家里。

他说:“除了现有的积压,还有1000多张处方是由从未使用过药用大麻的新病人开的。”

根据Cannvalate的计算,处方网络正在为澳大利亚40% -50%的药用大麻患者提供服务。

Agarwal博士说:“这是一个很大的提升……对一家公司来说,整个澳大利亚的市场份额是相当可观的。”

他还指出,该公司每周都在招聘一名新员工,由于当时实施了疫情遏制措施,许多员工不得不接受远程工作培训。

疫情加速远程医疗服务

Agarwal博士说,Cannvalate的患者数量激增的一个原因是远程医疗服务的增加。

他说:“人们无法去看他们的普通医生,因为(由于疫情)大多数医生都关门了,所以他们开始使用远程医疗服务。”

3月,澳大利亚卫生部长Greg Hunt宣布扩大医疗补贴的远程保健服务,以便在大流行期间继续提供基本保健服务。

Agarwal博士说,尽管这一举措加速了这项技术在澳大利亚的推广,Cannvalate已经在95%的时间内使用了远程医疗和视频咨询。

“远程医疗现在是大多数患者的首选方法;只有不到5%的处方是面对面的。Cannvalate非常适合疫情环境,因为患者希望通过电话或视频连接做任何事情,”他说。

此外,Agarwal博士说,人们有时间研究和考虑当他们大部分时间在家时,他们想尝试什么样的治疗形式。

“那些对药用大麻持观望态度的人得到了时间去尝试。没有对他们的限制,他们不需要去工作,他们不需要开车,所以他们更愿意尝试一下,看看它是否有效。”

高接触点模型

根据Agarwal博士的说法,坎瓦尔泰使用“高接触点”护理模式,确保高质量的服务,24小时提供医疗专业人员。

“这是非常自动化的。如果在这个月的第一天给你开了一种药品,我们会在第二个和第三个月给你开跟进电话,药剂师会增加你的药品的剂量,以确保它满足你的需求并且有效。”

他们通常会随访25-30天,看看最初的效果是否得到了维持。然后,他们通常会跟进50-60天,看看你是否需要更新你的产品,因为你的产品很快就会用完,”阿加瓦尔博士解释道。

他补充说:“初步谘询将由一名医生进行,其余将由药剂师或其他专职医护人员进行。”

一个敬业和知情的患者群体

Agarwal博士说,Cannvalate之所以采用这种“高接触点”的护理模式,是因为药用大麻患者通常是一个“积极参与、积极主动、知情”的群体,他们想要这种高水平的服务。

他说:“传统的‘请客吃饭’模式对这个群体不适用。”

“这些患者可以说是非常不同的,糖尿病患者或哮喘患者。他们非常了解自己的健康状况,对自己服用的药物的每一个细节都了如指掌。”

“其次,他们通常非常积极主动,习惯于在每天的基础上调整自己的剂量。他们本能地知道什么时间适合自己,哪些食物应该避免——他们已经切好、换好、尝试过了,”Agarwal博士说。

他说,病人群体的另一个特点是周围的社区。

他说:“服用药用大麻产品的人经常和使用这些产品的人在一起。这是一种对等传播,”Agarwal博士说。

消费者驱动的产业

这一积极主动的患者群体也是医用大麻行业从种植者驱动转变为消费者驱动的原因之一。

从种植的角度来看,世界目前正面临药用大麻的全球供应过剩。像Canopy Growth Corporation (TSE: WEED)和Aurora hemp (NYSE: ACB)这样的大公司已经关闭了温室设施并撤出了国际市场。

澳大利亚是逆潮流而动的两个发达国家市场之一(还有德国),尽管澳大利亚的种植者已经经历了挑战,无法与进口产品竞争。

Agarwal博士说,公司试图第一个获得种植许可证,这是在“追逐错误的梦想”,它们本应该把重点放在消费者身上。

他说:“人们现在关心的是谁在消费产品,谁在与他们接触,谁在提供最好的服务。”

Agarwal博士指出,像Althea Group (ASX: AGH)MGC Pharmaceuticals (ASX: MXC)这样的公司放弃了不断增长的雄心,现在集中精力争取尽可能多的患者。

“如果你拥有了消费者,你就拥有了大麻美元,”他说。

Agarwal博士列出了消费者而不是制造商决定产品方向的四个因素:口味偏好、单位尺寸、产品和目标价格点。

他说:“人们通常非常热衷于就他们想从自己的产品中得到什么提供反馈。”

他们中的许多人想用原始大麻或薄荷味的大麻来掩盖泥土的味道。很多人想要水的稠度而不是油的稠度;他们想要更好的滴管。”

Agarwal博士指出:“如果你正在服用降压药,你一般不会写信给生产商,要求他们制作草莓味的降压药。”

“这是医疗保健领域的范式转变。我从来没有见过服用(男性增强药物)Liptor的人穿着写着‘我爱Lipitor’的t恤,但是有很多人穿着t恤或帽子说‘药用大麻改变了我的生活’,”他补充道。

私人健康保险筹资模式

医用大麻行业也可能改变一些医疗保险筹资模式。

由于药用大麻没有列在药物福利计划(PBS)中,因此它不受澳大利亚政府的补贴,费用必须由患者全额支付。

目前,大多数澳大利亚私人健康保险公司并不将医用大麻产品作为非PBS处方,但一些公司表示,他们可能会在未来改变策略。

Agarwal博士透露,Cannvalate目前正在与一家大型私人医疗保险公司讨论建立统一费率的融资模式,该模式可能包括患者向保险公司支付每月或每年的费用,其中包括医用大麻处方。

这可能是这种以保险为基础的模式的第一个开端。我们会看看能否以他们想要的价格交付,但所有人都在关注这个问题。”

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