随着未来供应危机的临近,锂行业重新焕发生机

Lithium sector future supply crunch 2020 ASX
几家在澳大利亚证交所上市的初级企业准备利用锂供应短缺的预测

这几个月来,该公司的股价屡遭打压,但锂类股的一次股价波动就突然再次引起了市场的关注。

本月早些时候,一份权威的芬兰-德国研究报告警告称,虽然目前锂股 良好,但在未来几年,随着需求的增长,供应链可能会出现断裂。这一迹象表明,锂库存最糟糕的时期可能已经过去。

这份研究报告表明,任何新开发的锂矿项目都可能需要10年以上的时间,而由于最近价格波动令新进入者望而却步,该行业目前处于“惯性”状态。

上周,Piedmont Lithium (ASX: PLL)宣布,将把计划在北卡罗来纳州生产的锂矿的三分之一出售给电动汽车制造商Tesla

这使得该公司在澳交所的股价周一上涨了83%。

锂供应问题变得复杂

然而,如果芬兰和德国的研究人员是正确的,那么锂的应用领域在未来几年将变得更加复杂。

德国奥格斯堡大学(University of Augsburg)和芬兰拉普兰-拉赫蒂理工大学(Lappeenranta-Lahti University of Technology)的科学家们在他们的报告《评估锂在全球能源转型中的重要性以及解决运输领域的政策缺口》(Assessment of lithium criticality)中,对锂的根本重要性非常清楚。

报告总结说:“锂对于实现可持续能源转型至关重要。”

锂电池的需求预计将是供应不足的主要原因。

2016年,世界上约有10亿辆轻型汽车,但到2050年,这一数字预计将达到30.5亿。

接下来是电动汽车(EV)的趋势。

德国和芬兰的研究团队估计,到2025年,世界上14%的轻型汽车将是电动汽车。

到2030年,这个数字预计将增长到40%到50%之间。

然而,到2050年,世界上道路上的每一辆轻型汽车都将由电池驱动。

该研究得出的结论是,这将给锂的供应带来巨大压力。

与此同时,2015年至2018年,锂离子电池实现了24%的复合年增长率。

关键的是,2015年,汽车上的电池需求占了43%;然而,到2018年,混合动力和电动汽车占据了市场上所有锂离子电池的70%。

会有足够的矿吗?

德国和芬兰的研究人员概述了新锂矿投产需要多长时间。

“在建设阶段,所谓的新油田项目必须经过资源发现、几个阶段的可行性研究、设施建设和生产启动。这通常需要一到二十年,”报告指出。

盐水项目也有自己的问题。

“依靠太阳照射,蒸发过程不是全年不变的,”报告解释说。

报告中强调的另一个问题是,没有人知道地球上还剩下多少锂。

美国地质调查局估计约为8000万吨,但报告的作者认为这个数字高得不现实;其他场景假设剩余库存为41Mt、56Mt或73Mt。

中国近乎垄断的市场首先出现了裂缝

之前提到的Piedmont Lithium的公告也强调了另一个趋势:随着其他国家锂加工的增长,中国开始放松对化学锂(碳酸锂和氢氧化锂)生产的控制。

以Piedmont Lithium为例,该公司不仅计划在北卡罗来纳州开采锂辉石,还计划将其直接加工成电池级的氢氧化锂。

正如Benchmark Minerals的锂离子电池分析师指出的那样,到2023年,随着Tesla在德克萨斯州建厂、Toyota在日本建厂、POSCO在韩国建厂,以及POSCO将在德国建厂,化学锂提炼产能将大幅扩大。

澳大利亚企业已经为更多样化的供应奠定了基础。

但也有一些挫折。

2018年,七家锂辉石生产商中有六家位于澳大利亚,它们在锂价格下跌时遭遇了挫折。

但从那以后,我们看到了新的球员和先进的项目。

澳大利亚公司争相填补这一空缺

Galan Lithium (ASX: GLN)正在阿根廷北部、智利和玻利维亚的“锂三角”地区开发卤水项目。

今年早些时候,该公司报告称其阿根廷项目的概念模型使其成为世界上最优秀的锂卤水新项目之一

Lithium Australia (ASX: LIT)已经开发了电池材料处理技术,旨在从原矿和废料中回收锂——德国和芬兰的研究将回收列为未来锂供应的关键。

它的子公司Envirostream Australia (EVS)从废旧锂离子电池中回收能源金属。

总部位于维多利亚州的EVS运营着澳大利亚唯一一家分解废旧电池的工厂,并由此产生混合金属粉尘(MMD),其中含有钴、镍、锂和锰等关键电池材料。

而即将在ASX上市的Pan Asia Metals(将以PAM股票进行交易)在泰国有锂矿项目。泰国是东南亚最大的汽车制造商,有着坚定的电动汽车政策。

美国未来的锂需求吸引了其他几家初级企业到北美试试运气。

Ioneer (ASX: INR)在内华达州有一个锂硼项目,Jindalee Resources (ASX: JRL)在内华达州和俄勒冈州有两个锂项目,而Sayona Mining (ASX: SYA)的目标是在魁北克建立一个“锂枢纽”。

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