澳大利亚会利用铁矿石作为杠杆来解决与中国的贸易问题吗?

Australia iron ore fix trade China
There are massive risks with playing the only ace in your hand against your biggest trading partner, the most obvious being what remains of Australia’s exports to China.

尽管我们最大的贸易伙伴不让我们参与讨论,鼓励官方和非官方对我们的国家进行投资,同时对大麦、葡萄酒、煤炭和小龙虾等一系列产品征收高额关税或降低关税,但我们的反应却是令人震惊的。

随着袭击的规模和残暴程度不断增加,首相斯科特·莫里森(Scott Morrison)甚至犯下了一个错误,通过一张伪造的照片公开表达了愤怒,并要求为袭击我们的军队道歉。

就像他早些时候呼吁调查冠状病毒大流行的源头一样,这种做法毫无益处,这引起了中国的强烈而持久的反应。

来自中国的攻击非但没有平息,也没有得到道歉,反而变得更加猛烈,这篇帖子得到了比忽视它更多的播放。

这并不是说,总理对中国的行动做出回应是错误的——只是说,他可能会试图利用级别较低的部长发动攻击,把总理的言论留到真正需要的时候再说。

澳大利亚能反击吗?它应该反击吗?

真正的大问题是,澳大利亚是否应该以及如何反击中国,如果是的话,具体是如何反击的。

尽管多数权力似乎掌握在中国手中,这也是中国贸易威慑力迄今取得惊人成功的原因,但澳大利亚真正占据上风的另一个领域是铁矿石。

中国严重依赖来自澳大利亚的高质量铁矿石供应,以满足本国钢厂的需求,并建设对其经济增长不可或缺的基础设施。

澳大利亚Pilbara高效、低成本的矿山是这种铁矿石合理的供应商,因为新矿山的开发和运输到非洲几内亚等国实际需要大约5到10年时间。

由于大流行和大坝倒塌导致的供应限制,巴西等替代供应国不太可能大幅增加供应。

在这大约10年的时间里,澳大利亚可以说可以享受到更高的铁矿石价格,并通过限制铁矿石供应和收紧海运市场,对中国施加一些压力。

限制铁矿石产量和提高价格的方法有很多

实现这一结果有许多机制,并非所有机制都是微妙的,但最好的可能是不专门针对中国的改革。

对铁矿石征收出口关税或高昂的冠状病毒导致的港口费用,将是提高铁矿石价格的一种方式,但这无助于推动澳大利亚一贯的、值得称赞的呼吁,即开展自由和不受保护的全球贸易。

另一种选择是为铁矿石出口设定上限,设定在以前的年度水平,让矿商能够竞标出口许可。

将加大铁矿石价格的理想效果,将迫使中国支付代价得到所需的物资,虽然它运行的风险不仅疏远中国,其他买家的铁矿石,如日本和韩国将面临更严格的供应和更高的价格。

保护主义总是会导致不可预见的问题和贸易扭曲
这始终是贸易保护主义的问题所在——这是一种鲁莽的举动,可能会产生许多意想不到的后果,包括让那些实施保护主义的人难堪。

就在不久前,特朗普总统对铝和钢铁征收关税的一些措施无意中打击了澳大利亚的出口,之后才达成了一项豁免美国的协议。

同样,对中国输澳商品征收关税,最可能伤害的是澳大利亚消费者,而不是中国出口商——尤其是考虑到我们的规模较小。

然而,限制出口无疑会提高铁矿石价格,削弱中国一挥手就提高钢铁产量的能力,从而损害中国通过建设基础设施来刺激经济的能力。

它还将提高中国国内寻找替代铁矿石供应的紧迫性,就像中国对稀土矿的出口限制导致澳大利亚和其他国家的矿山开发引发供应反应一样。

将铁矿石用作武器风险极大

澳大利亚是否应该放弃铁矿石是另一个问题。

把手中唯一的王牌交给最大的贸易伙伴是有巨大风险的,最明显的就是澳大利亚对中国的剩余出口。

报复可能是多方面的、野蛮的,当下一次澳大利亚海军舰艇驶过南中国海,或澳大利亚学者或商界人士抵达中国时,我们需要考虑这种报复。

从各方面来看,与中国相比,澳大利亚都是一个绝对的小国家,尽管两国关系目前存在问题,但它们之间仍有相当大的联系,这些联系完好无损,仍在正常运行。

中国不是单一的

值得记住的是,中国领导层或稍微疏远发言人所说的,中国人认为不一定是一样的,每一个机会,澳大利亚婴儿食品和葡萄酒需求仍将在中国即使供应的需求变得不那么经济。

所有这些都需要联邦政府在“发展核电”并将铁矿石作为谈判筹码之前仔细考虑。

像中国的行动必须看起来那么令人沮丧和不透明从堪培拉的角度来看,至少有一些理由他们从中国的角度限制华为后,行动在澳大利亚对外国影响政治进程和大量倾销投诉,澳大利亚对中国提出了多年。

还有一种看法认为,澳大利亚是美国的副警长——这就是为什么中国能够负担得起针对澳大利亚的行动,而对美国采取行动的可能性要小得多。

外交手段虽不能令人满意,但可能是成功的

贸易外交是缓慢和困难的——特别是当中国官员不接澳大利亚的电话时——但考虑到中国在世界上的战略重要性和我们广泛的贸易联系,这可能是唯一的其他选择。

人们希望,中国的注意力最终将集中在其他地方,更加尖锐的攻击和重大的贸易逆转将逐渐平息和缓和。

比起组建全球集团对中国进行游说,甚至是抓住铁矿石杠杆并大力退出,降低贸易战的温度似乎是一个更可取的选择。

贸易在某种程度上总是不公平的,要想取得成功,必须在两个方向上相互让步。

作为一个出口小国,澳大利亚最适合一个开放的全球贸易环境和最低限度的保护措施,因此,我们诉诸于我们长期抱怨其他国家使用的同样的保护主义措施,更有可能受到伤害而不是帮助。

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