模仿游戏: Australian Rare Earths及其在南澳大利亚的中国式发现

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中国在稀土方面的优势在于其丰富的离子吸附粘土—— Australian Rare Earths现在已经在南非发现了这种粘土。

如果你不能打败它们,就模仿它们,这是一种非常粗略的方式来描述为什么澳大利亚股市出现了一颗新的稀土之星。

Australian Rare Earths (ASX: AR3)在上周的一篇小盘股报道中被提及,但该公司的股价在五周内上涨了165%,继续吸引投资者的眼球。

从7月1日的0.30澳元的浮动价格,到7月1日的0.55澳元的首个交易价格,Australian Rare Earths已经猛涨至0.795澳元,成为今年最好的新上市公司之一。

很容易描述股票的成功,这一程的市场价值9000万澳元,全球对稀土的函数及其战略意义由于等新技术的广泛使用电动汽车所需的磁铁和风力涡轮机。

此外,众所周知,中国在稀土行业占据主导地位,而包括美国和欧洲在内的其他国家也急于打破一个以贸易为经济武器的国家的控制。

中国的竞争优势

因为各种各样的原因有有限的成功到目前为止在中国摆脱束缚中国最重要的优势之一是该国丰富的稀土元素在我容易,近地表物质称为“离子吸附粘土”,有时也称为“圣杯”的稀土。

用最简单的术语来说,离子吸附粘土的表面有稀土家族成员(而不是吸收到结构中),这意味着高价值元素,如钕和镨,可以相对容易地分离出来。

其他大多数稀土资源,包括澳大利亚稀土巨头Lynas Rare Earths (ASX: LYC)的Mt Weld矿,都开采独居石等坚硬岩石,因为这些岩石需要更广泛(且成本更高)的加工,这使它们的业务面临中国过去用来打压竞争的降价策略的影响。

直到最近,中国及其邻国缅甸,被认为是唯一的国家商业的重要存款ion-adsorption粘土虽然第一步匹配中国的稀土粘土优势被Ionic Rare Earths (ASX: IXR)控制存款在中部非洲国家的乌干达。

Makuutu矿与中国粘土矿有相似之处,但有两个问题对该项目构成了压力:乌干达不是一级采矿管辖权,中国矿业巨头之一Chinalco入股了该项目,这意味着任何产量都可能完全消失在中国控制的整体供应中。

Australian Rare Earths的中国式发现

正是由于中国的控制、强劲的需求、高昂的价格和地缘政治的阴谋,Australian Rare Earths在一级辖区南澳大利亚发现了离子吸附粘土。

Koppamurra稀土项目在几个层面上都是一个惊喜,它的起源是在South Australian Core Library发现的,Rick Pobjoy 和 Bryn Jones正在那里查阅过去钻探活动的记录。他们注意到,在与维多利亚边境地区采集的样品中,之前没有报道过稀土的存在。这些样品是由早期的探险家采集的,据信他们是在寻找钛矿和锆石。

在核心库中嗅到稀土的气息后,人们开始了早期的实地工作(浅层取样),在公共道路边缘和灌木丛小径上进行,随后申请了4000平方公里的公寓,主要在南边界线一侧,但也在维多利亚西部。

从470个延伸不超过11米的浅空心、预测和推管钻孔中获得的首批结果令人瞩目,因为它们发现了与中国开采的类似等级的离子吸附粘土,此外还有低放射性的吸引力。

通过第一阶段的工作,Australian Rare Earths已经能够生产3990万吨总稀土氧化物(TREO),总稀土氧化物含量为百万分之725。

大多数富含稀土的粘土位于2米至3米厚的带状区域,表面有一些材料,但通常在2米至9米深的地方发现。

还需要做更多的工作,但迄今为止的结果似乎显示,一个稀土矿床在地质上与中国和缅甸开采的稀土矿床非常相似,据信中国60%的稀土原料来自那里,可能是因为中国的矿藏正在被开采。

鼓励早期迹象

地质学家Pobjoy和工业化学家Jones是澳大利亚稀土公司三名董事中的两名,该公司董事长是业内资深人士、前Mt Weld项目经理Dudley Kingsnorth。

Kingsnorth在本周于Kalgoorlie举行的Digger ‘s & Dealer矿业大会间隙对小型股表示:“迄今发现的矿藏的潜力相当令人兴奋。”

“材料接近表面,没有铀或钍存在,”他补充说,指的是一直困扰他的老公司Lynas的放射性废料问题。

Koppamurra的Red Tail矿区,稀土氧化物含量约为百万分之600。包括Yellow Tail矿区在内的东部地区运行速度为900ppm。”

Kingsnorth表示,为了正确看待这些分析,中国的稀土粘土矿床一直在600-800ppm之间运行,但现在据信已降至400-600ppm之间。

在计算Koppamurra的商业价值之前,还有很多工作要做,但早期的迹象是令人鼓舞的,特别是它与中国稀土粘土的广泛相似性,以及它位于一个世界级的采矿管辖区。

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