中澳关系因冠状病毒调查和“经济胁迫”变得紧张

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澳大利亚和中国之间的经济口水战开始爆发。

100吨的医疗用品带来了多大的不同。

今年2月,澳大利亚向中国秘密运送了两批医疗用品,导致堪培拉方面的态度发生了巨大变化。

随着中国政府试图向澳大利亚施加经济压力,以阻止澳大利亚呼吁对冠状病毒的来源进行国际调查,澳大利亚人的决心似乎进一步得到了巩固。

最直接的影响是,这表明中国企业在澳大利亚进行收购的道路将不再平坦。

人们担心,在企业艰难应对经济低迷之际,现金充裕的中国企业可能会在这里收购不良资产。

然而,就在6个月前,一切还是那么不同。

中国蒙牛乳业(China Mengnui Dairy)去年12月完成了对澳大利亚第四大婴儿配方奶粉生产商贝拉米(Bellamy ‘s Australia)的15亿澳元收购。

一个月前相同的中国公司宣布出价6亿澳元另一家澳大利亚的(尽管日本拥有)公司在这个领域,Lion Dairy and Drinks,对公众最著名品牌,包括Dairy Farmers,Pura, Berri,,维他奶等,其中包括Lion的原料奶处理链。

这一点也得到了满足:中国公司在这两方面都得到了它想要的。

外国企业现在控制了澳大利亚大约77%的乳制品行业(美国的Saputo公司和新西兰的Fonterra公司)。

两项矿业投资受阻

然而,就在一周前,澳大利亚联邦政府以“国家利益”为由,阻止了一家中国锂化工公司对澳大利亚一家初级勘探公司的1410万澳元投资。该公司的项目不在澳大利亚,而是在刚果民主共和国。

该公司AVZ Minerals (ASX: AVZ)目前正在寻找其他融资渠道。

一周前,澳大利亚Northern Minerals (ASX: NTU)获悉,另一家中国公司的2,000万澳元投资计划也遭到了澳大利亚联邦政府财政部长Josh Frydenberg的阻挠

诚然,澳大利亚政府已经出台了一项政策,以保持对关键矿产生产的控制,但这一时机的选择,与堪培拉方面对其与中国关系的态度似乎发生了转变相吻合。

对外国投资的新限制

3月下旬,据报道,联邦政府对所有外国投资投标实施了严格而无限期的限制。

此前有消息称,在中国披露冠状病毒恐慌的真实规模之前,在华运营的两家中国公司已获得100多吨医用口罩、体温计、抹布、洗手液、手套和药品,并已空运至中国。

其中包括10万件防护服和90万双医用手套。

因此,尽管对外国投资竞标的打击并未明确将中国列为目标,但迄今为止的证据表明,中国企业目前面临着一场艰难的战斗,要收购更多的澳大利亚资产。

这与以前的情况相比有了天翻地转的变化。以前,有钱的买家在澳大利亚找到了愿意卖房的人,政府的政策也在这里得到了配合。

中国的购物清单很长

2015年,北领地政府将达尔文港一份为期99年的租约出售给了来自山东省的Landbridge Group。

目前,该港口已被中国列为“一带一路”倡议的一部分。

“一带一路”又称“新丝绸之路”,是一个雄心勃勃的基础设施项目,从中国延伸至东亚和中亚,再到欧洲,连接非洲和澳大利亚。

它被批评者视为中国可以施加更大经济和政治影响力的工具。

在达尔文港移交的10年前,位于西澳大利亚小麦带地区的Merredin机场被租给了中国南方航空公司,用于培训飞行员,租期为100年。

南航之所以希望在这个机场进行培训,一个表面上的原因是该地区当时普遍的平静天气。

当时的机场由两条砾石跑道组成。在南航的管理下,它通过铺设两条密封的跑道和安装夜间飞行照明设备进行了改造。

总部位于北京的Xinjiang Goldwind Science and Technology的一家子公司在澳大利亚运营或正在建设7座风力发电场和2座太阳能发电场。

2017年,Rio Tinto (ASX: RIO)以26.9亿澳元的价格将其Coal & Allied和Hunter Valley的煤炭业务出售给了中国的Yancoal。

2016年,上海房地产集团上海中银置业在西澳金矿区购买了40多万公顷的牧区。

这包括Melita, Jeedamya和Kookynie站点。该公司随后收购了两处标志性的养牛场,Yakka Munga(位于Broome东北部)和Mount Elizabeth站点。

2019年,土著传统业主抗议中国业主在Yakka Munga进行大规模土地清理。

尽管向中国公司出售土地的辩护者指出,这些购买只涉及澳大利亚土地面积的很小一部分,但企业家Dick Smith在2018年辩称,应该讨论土地的价值。

“我们知道这个比例很小,但这是最好的——他们买的是最好的,”他说。

去年第一次出现了敌意的迹象

2019年9月,中国驻堪培拉使馆将Wang Yiwei教授带到澳大利亚,Wang Yiwei教授对澳大利亚发出了不同寻常的警告。

在一次电视采访中,这位中国人民大学国际关系教授表示,澳大利亚可能处于中美之间任何冷战的前线。

“如果美国和中国在南海或台湾问题上发生战争,你就是边界。

“你是第一个为此做出牺牲的人,”他说。“所以要小心,不要利用冷战,不要与中国制造麻烦——这对你不好。”

他说,美国有很多盟友,因此华盛顿很容易牺牲澳大利亚。

澳中关系变得紧张

澳大利亚向中国运送至关重要的医疗用品,是点燃中澳两国关系最新阶段的一个火花。

而且语言也变得相当肮脏。

本周早些时候,中国官方媒体Global Times总编辑Hu Xinjin对联邦部长们有关有必要进行此类调查的言论做出了回应。

Hu表示,如果澳大利亚推动调查,两国关系可能进一步恶化。

但在谈到在澳大利亚做生意时的“风险意识”,以及重新思考中国人应该把孩子送到哪里接受教育之后,他发表了一个不同寻常的评论。

“澳大利亚总是在那里制造麻烦。这有点像把口香糖粘在中国鞋的鞋底上,”他说。

接着他又说了一句不祥的话:“有时候你得找块石头把它擦掉。”

现在中国威胁要抵制

不过,最大的连锁反应是中国驻堪培拉大使Cheng Jingye发出威胁说,中国消费者可能会抵制澳大利亚的产品和服务,作为对澳方继续推动冠状病毒调查的报复。

Cheng用“危险”一词来形容澳大利亚的呼吁,即调查这种病毒是如何产生的,以及同样重要的是,它是如何传播的。

在接受报纸采访时,他特别提到了我国旅游业的情况,并(像Hu一样)表示,中国父母可能不想再把孩子送到这里上大学。

很明显,中国对澳大利亚的愤怒与日俱增,他们的敌意言论可以追溯到澳大利亚总理莫Scott Morrison决定关闭从中国到澳大利亚的旅游大门,以防止病毒在这里传播。

到目前为止,联邦政府一直保持冷静。

中国外交部长Marise Payne在接受Cheng采访时回应称,这些言论是“经济胁迫”。

自由党议员兼议会情报与安全联合委员会主席Andrew Hastie呼吁澳大利亚收回达尔文港的控制权,称该租约“在战略上过于天真”。

这个故事还有很长的路要走。