作为铁矿扩张的一部分,Rio Tinto破坏了古代土著遗址

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过时的国家立法导致Rio Tinto破坏了一个有4.6万年历史的文化遗址,因为考古发现是在发放批准后才进行的。

西澳大利亚Pilbara地区的传统业主们在矿业巨头Rio Tinto (ASX: RIO)合法地摧毁了该国最古老的土著文化遗址之一,这是该公司扩建Brockman 4号铁矿的一部分。

一名Rio发言人向媒体证实,周末在Juukan峡谷发生了爆炸,这是一个具有重要文化意义的遗址,历史可以追溯到46000多年前,古代岩石掩体被摧毁。

具有讽刺意味的是,爆炸发生在“全国道歉日”(National Sorry Day)的前几天。周二是一年一度的“全国道歉日”(National Sorry Day),是对澳大利亚虐待原住民行为的承认,也是正在进行的和解进程的一部分。

这家矿业巨头的发言人表示,Rio早在2013年就获得了部长们的同意,在Brockman 4号矿开展活动,“这将影响Juukan 1号和Juukan 2号岩石掩体”。

虽然得到了部长的同意,但在随后的考古挖掘中,在岩石掩蔽处发现了文物。

2014年的一次挖掘发现了一件距今28000年的尖头工具,它由骨头和研磨和敲击石头制成,被认为是西澳最早的磨石技术。

考古学家还发现了一条4000年前的发辫带,上面的DNA与今天的库尔德工人党(Puutu Kunti Kurrama, PKK)和皮尼库拉人(Pinikura)有关。

具有重要文化意义的遗址

PKK土地委员会主席John Ashburton对西澳土著遗产法案Aboriginal Heritage Act (1972)缺乏灵活性表示失望,该法案在获得同意后不考虑新信息。

“在澳大利亚已知的像这个一样古老的土著遗址还不到几个。我们从考古研究中得知,它不仅是西Hamersley Plateau最早被占领的地区之一,也是Pilbara地区和全国最早被占领的地区之一。”它的重要性不容低估,”他在一份声明中说。

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根据《土著遗产法Aboriginal Heritage Act》第18条,Rio Tinto获得了批准,可以在Juukan峡谷1号和2号进行爆破。

PKK一位传统的老板Burchell Hayes告诉媒体,他的人民“非常震惊,从Jukkan Gorge遗址得到的教训永远不会传递给后代”。

他说:“让我们感到难过的是,我们深爱的东西被毁了。”

然而,Hayes承认,这些行动无法逆转,“但我们能做的是,尝试和Rio Tinto讨论我们如何保护该地区剩余的矿场”。

“过时的”土著遗产法

西澳大利亚州的McGowan政府宣布对2018年的原住民遗产法案进行审查,该州的财政部长和原住民事务部长Ben Wyatt称目前的法案“过时、低效、无效”。

Wyatt表示,缺乏监管灵活性是今年新的国家遗产立法将涵盖的一个问题,一旦解除对冠状病毒的限制,审查过程预计将恢复。

Brockman 4铁矿

Brockman 4号铁矿位于西澳大利亚州Pilbara地区,距离Tom Price西北60公里,自2010年开始运营。

这是Rio更大的Brockman枢纽运营的一部分,包括附近的Hamersley山脉的Brockman 2矿。Hamersley是世界主要的铁矿石产区之一。

根据该公司2019年的年度报告,Brockman 4矿(包括Brockman和Marra Mamba矿床的矿石)目前的总矿石储量估计为3.45亿吨,包括264吨或已探明储量,每吨铁的品位为62.3克拉。

与爆破有关的Juukan峡谷扩大作业计划。

Rio与传统所有者的关系

据Rio发言人表示,该公司已与Juukan地区的传统业主合作了17年。

该公司表示:“Rio Tinto与PKKP (Puutu Kunti Kurrama和Pinikura)的人在一系列遗产问题上进行了建设性的合作,并在可行的情况下,修改了其业务,以避免遗产的影响,并保护具有文化意义的地方。”

2011年,在Rio矿业公司同意进行矿山扩建之前,与传统所有者签署了一项本地产权协议。

该公司承认,其许多业务位于或靠近“对许多人来说是神圣的,包括土著社区”的土地上。

“我们认识到土著人与土地、水、动植物之间的文化、精神和物质联系。我们致力于以尊重他们的权利和反映他们的观点的方式开展工作。”

该公司声称,它已经执行、监测和报告了与传统所有者签订的4000多项土地使用协议。

“不同的经营和传统的业主团体的承诺不同,但范围从早期参与矿山规划到就业结果和提供文化意识培训,”声明说。

全国和解周

全国和解周(National Reconciliation Week)从周三开始,一直持续到2020年6月3日。

Wyatt在周二发表的一份声明中宣布了今年的口号“一起行动”,并鼓励西澳大利亚人在2冠状病毒大流行的背景下用数字方式纪念这一事件。

他说:“在全国和解周期间,我们鼓励所有西澳大利亚人倾听我们委员会成员的声音,以及土著长老、领袖、青年和社区的声音,因为他们分享他们的故事、观点和讨论和解的机会。”

Wyatt补充说:“西澳大利亚州对冠状病毒大流行的反应为反思重要的和解主题提供了机会,包括相互尊重、承认和伙伴关系。”

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