到2050年,需要30亿吨金属来生产清洁能源

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世界银行(World Bank)预计,要实现可持续的环境未来,清洁能源将需要超过3Bt的金属。

钴项目被搁置,锂矿商挣扎于低迷的价格,石墨几乎从头条新闻中消失——但从现在开始的30年里,对这三种金属的需求可能会在今天的水平上增长500%。

不仅仅是他们:世界各地的太阳能电池板、风力涡轮机和电池制造商也将需要大量的锌、钼、银、镍、铜和许多其他金属,如果不是多出500%的话。

这是World Bank在其最近的《Minerals for Climate Action: The Mineral Intensity of the Clean Energy Transition》报告中得出的结论。

该银行的底线是,“为了实现未来低于2摄氏度的温度,将需要超过30亿吨的矿物和金属来部署风能、太阳能和地热能,以及能源储存”。

还有另外四点要记住:

首先,清洁能源技术之外的大部分或所有这些矿物和金属都会有需求,因此将会有竞争来确保供应。

第二,正如业内人士清楚地知道的那样,搞清楚从发现到采矿的启动需要多长时间是不可能的。World Bank报告称,钕是需求快速增长的元素之一,但在2011年的稀土泡沫期间,据估计,开矿前的平均周期(至少)是11年。事实证明,这种悲观看法仍然过于乐观,我们可以从澳大利亚的经验中看到这一点。

第三,3Bt是一个可怕的发现和开发大量的矿物和金属,特别是所有低挂的水果(发现)将在2050年之前被采摘,发现的水平正在下降。

第四,30年是一段很长的时间,甚至比我们还没有想到的更多的技术将会出现它们自己对原材料的需求,包括矿物。

我们已经遇到了一个危险:World Bank的报告承认,在当前的全球背景下,冠状病毒正在对世界各地的采矿业造成重大破坏。这种情况会持续多久还不得而知,但需求的时钟已经在滴答作响。

回收利用是有帮助的,但还不够

该报告还强调了矿物的回收和再利用在满足更高的矿物需求方面的重要作用。

然而,报告接着补充道,即使全球将铜和铝等金属的回收率提高100%,回收和再利用仍不足以满足需求。

此外,一些金属将比其他金属有更多的应用:铜和钼将被用于一系列的应用和技术,而其他金属——如石墨和锂——可能只需要一种技术,即电池存储。

清洁能源对矿业来说是个重大挑战

尽管人们的预期是,锂、钴和石墨的需求可能会比目前高出5倍,但其它矿物的矿商(和加工商)面临的挑战是显而易见的。

未来30年,铝、铟和银的需求预计将增长300%以上,其中银的需求将增长350%,铟的需求将增长341%,铝的需求将增长322%。

不久之后,World Bank预测2050年钕的需求将增长242%,铅的需求将增长244%,锌的需求将增长231%,铜的需求将增长213%。

钛、镍、钼、铁矿石(需要增加219%)和铬的供应也将面临实际压力。

石墨是明星故事之一,铜也是

报告指出,石墨在绝对数量和百分比上都有所增加,因为在最常用的汽车电池、栅极电池和去中心化电池中,都需要石墨来制造阳极。

石墨被认为在锂离子电池的清洁能源转型中扮演着关键角色,锂离子电池是应用最广泛的电池技术。

到2050年,全球需要生产450万吨石墨。

但看看其他金属:

铜、铬和钼被用于八种或更多的技术中。

World Bank研究报告涵盖的所有能源生产和储存技术都需要铜。

据预测,到2050年,太阳能光伏发电和风能将占红色金属在清洁能源技术中使用的74%,而水力发电、核能和地热所需的比例则更小。

报告指出:“这可能严重低估了清洁能源未来对铜的需求,因为它不包括传输系统等基础设施需求。”

风力发电和地热发电需要钼,而建造风力涡轮机所需的钢铁需要铬,而铬是地热技术的关键矿物。

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