开采月球:白宫起草开采稀土金属的协议,俄罗斯和中国被排除在此议论之外

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一项由美国发起的名为“Artemis Accords”的新国际协议有望在不久的将来使在月球上采矿成为现实。

美国国家航空航天局(NASA)可能会实现在未来10年内将人类和空间站送上月球的计划,前提是白宫的月球采矿计划获得成功。

周一,美国总统Donald Trump呼吁世界各国领导人团结起来,从月球、小行星甚至其他行星上开采自然资源。

一份名为Artemis Accords的协议草案概述了Trump对监管外层空间采矿并建立“安全区”的努力,以防止竞争对手国家或邻近地区的公司进行干预。

该蓝图以美国国家航空航天局(NASA)新的阿尔特弥斯月球计划(Artemis moon program)命名,鼓励国际社会支持“在符合适用法律的前提下,对太空资源的公共和私人回收和利用”。

这可能为私人公司宣称对他们开采的月球资源拥有所有权铺平道路,包括可以转化为火箭燃料的地下水。

Trump4月在白宫发布的行政命令中说:“美国人应该有权从事商业探索、恢复和使用外层空间的资源,这符合相关法律。”

“外层空间是人类活动在法律和物理上都独一无二的领域,美国不认为它是全球共有的。”

在2024年,也就是美国宇航局阿波罗计划最后一次着陆的52年后,这次采矿任务可能会让人类再次踏上月球。

月球条约

Artemis Accords该协议由美国发起,旨在取代1979年未经批准的月球条约。1979年的月球条约宣称,月球及其自然资源是“人类的共同遗产”,应该建立一个国际制度来管理对这些资源的开采。

Trump在上个月的行政命令中提到了这一历史性文件。

他说:“美国不认为月球协议是有效或必要的工具,以指导各国促进商业参与长期探索、科学发现和使用月球、火星或其他天体。”

由于美国、俄罗斯和中国不是月球条约的签署国,该条约从未成为国际法。

俄罗斯被排除在外

据报道,未来几周,Trump政府计划要求“志同道合的国家”,如加拿大、日本、阿拉伯联合酋长国和欧洲国家签署协议。

Trmp说:“美国工业和志同道合国家的工业将受益于建立稳定的国际惯例,通过这种惯例,普通公民、公司和经济将受益于扩大地球以外人类活动的经济领域。”

但俄罗斯——可以说是世界太空强国之一,也是美国国家航空航天局(NASA)在价值2320亿美元的国际空间站上的合作伙伴——被排除在协议之外,五角大楼认为莫斯科对美国在地球轨道上的间谍卫星“越来越怀有敌意”。

克里姆林宫毫不掩饰其开采月球的野心,早在2014年就有报道称俄罗斯计划穿越外太空寻找稀土元素。

最近,俄罗斯还成立了俄罗斯国家空间活动公司(Roscosmos State Corporation for Space Activities),以监督和实施俄罗斯航天工业的全面改革。

负责国际合作的副局长Sergey Saveliev没有赞扬Trump的月球采矿想法。

他说:“侵占外层空间的企图和实际上侵占其他星球领土的激进计划很难使各国(走上)富有成果的合作道路。”

“历史上有过这样的例子:一个国家开始为了自己的利益而攫取领土——所有人都记得结果。”

中国的关系

近年来,由于中美关系冷淡,美国也有意不让中国参与其月球计划,并与中国保持距离。

一些媒体认为,此举是Trump让中国为全球冠状病毒大流行造成的损失和死亡买单的方式。

但中国已经越来越下定决心扩大其太空能力——这一想法得到了中国国家主席习近平2016年的声明的支持,该声明称中国将着眼于成为一个“太空巨人”。

能源安全

具体来说,中国认为月球是一个潜在的能源安全来源,因为它有丰富的氦-3供应。氦-3是一种轻的、非放射性的燃料,可用于核聚变,而在地球上是不存在的。

研究表明,月球表面至少有110万公吨的氦-3,足以满足人类1万年的能源需求。

根据中国航天专家的说法,三次航天飞机任务可以带回足够整个世界的燃料

月球岩石

多年来,美国航天局(NASA)在地球4500万公里范围内发现了12000多颗小行星,每一颗小行星所含的铁矿石、镍和贵金属的浓度都远高于地球。

据信,月球尤其承载着用于智能手机、电视、电脑屏幕和其他现代电子产品的稀土元素。

中国已经在全球稀土金属供应中占据主导地位,独家获得月球供应可以为中国提供可观的经济优势

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