Lotus Resources开始审查运营成本,为重启Kayelekera铀矿做准备

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预计在Kayelekera的多个工作项目将加速铀矿的重启,以满足日益增长的全球需求。

铀矿行业的乐观情绪重燃,Lotus Resources (ASX: LOT)开始审查Malawi的Kayelekera项目的运营成本,为该矿山的重启做准备。

10月份的一项范围研究确定了一系列可能的成本削减措施,现在将在单独的技术审查中进行评估,这将成为重新启动项目可行性研究的一部分,Lotus持有该项目85%的股权。

这些审查将集中于发电、矿石分类、酸回收和尾矿储存的需要,这些审查正在进行中或即将开始。

一个5000米的反循环钻井计划也将于下月启动,以测试距离Kayelekera加工厂4公里以内的铀目标。

在距离Kayelekera 2公里的Milenje Hills稀土矿发现处,将实施一个规模较小的填充计划,以测量矿化深度剖面。

全球需求增加

Lotus董事总经理Keith Bowes说,为了应对全球日益增长的铀需求,该矿正被定位为首批矿藏。

他说:“铀行业的供需缺口正在扩大,像Kayelekera这样具有成熟生产历史的棕地项目可以很好地应对和满足这种需求。”

“我们的短期重点将是测试去年的范围研究中所确定的成本削减措施,如果这些措施被证明是成功的,则有可能比先前的估计节省20%的成本。”

重启Kayelekera项目的最初成本假设是基于2009年至2014年项目生产期间收集的实际运营数据。

自从关闭以来,技术有了长足的进步,Lotus现在希望将这些进步合并到重新启动中。

矿石排序

Lotus认为,多年来矿石分选技术的变化可能对Kayelekera成本产生最大影响,有可能提高铀品位,并拒绝从植物饲料中提取方解石等耗酸脉石矿物。

矿石升级被认为对低级库存特别重要,因为低级库存将在矿山寿命结束时处理,而拒绝脉石矿物则可以从作业开始时就执行。

Bowes表示:“许多公司已经开发出了这种技术,目前已在回收行业站稳脚跟,并在各种黄金和贱金属矿山安装了多种应用程序,在采矿领域取得了重大进展。”

“对于较粗的物料,矿石分选是最有效的,破碎和筛分产生的任何细粒必须单独处理,因此,我们目前评估的策略是包括更传统的升级概念,如对这些细粒物料进行脱泥、重力和密度分级。”

电能评估

Kayelekera电站目前由柴油发电机供电,莲花公司预计,通过将该电站与马拉维的国家电网连接,可以大幅降低成本。

与ESCOM (Malawi电力供应委员会) 进行的初步讨论表明,离现场50公里的Karonga镇目前有足够的电力供应。

Bowes先生说,一个太阳能电池的替代方案也被考虑用于营地设施,以及通过改造蒸汽涡轮机从现场酸厂回收高达2兆瓦的电力的选择。

酸复苏

当地的硫酸工厂每天生产约235吨硫酸,Lotus表示,这可能不足以重启生产。

使用酸回收工艺,该公司可以潜在地减少新酸的产量(并降低成本),或提高工厂的生产能力以消耗额外的酸。

Bowes表示,作为可行性研究工作的一部分,将对最佳解决方案进行调查。

尾矿储存

Kayelekera最初的计划表明,在生产五年之后将需要第二个尾矿储存设施。然而,Lotus现在认为,通过优化现有设施来推迟新构建的时间可能有利于项目的现金流。

Bowes先生解释说:“一个更有吸引力的选择是考虑使用枯竭的矿坑作为尾矿处理区,因为这可以完全消除第二个尾矿设施的需要。”

“这两种选择都有可能降低我们的所有维持成本。”

项目历史

Kayelekera项目之前属于Paladin Energy (ASX: PDN)所有,在截至2014年的五年内,该项目生产了约1100万磅铀。

较低的铀现货价格迫使该矿不得不进行维护和保养,Paladin于去年3月将项目转交给了Lotus。

该矿目前拥有37.5Mlb的氧化铀资源,计划的重启可能会支持3Mlb的年产量。

Lotus的范围研究表明,Kayelekera可以成为可行的长期运营方式,并且是全球范围内首批在不久的将来恢复生产的铀项目之一。

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