锂是西方汽车制造商和OEM面临的一个重大风险

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确保中国以外关键矿产的供应,对于避免贸易风险和电动汽车生产成本的上升至关重要。

你可以从以下两种角度来看待锂:2020年的状态,或者2030年的潜在状态。

虽然目前的生产商一直在与低迷的需求水平和冠状病毒大流行的影响作斗争,但未来10年的前景似乎要光明得多,特别是考虑到电动汽车使用的预期增长。

除此之外,还有一些已知的未知因素——用一个正迅速成为老生常谈的说法——一方面是锂的潜在非矿业来源,或者更糟的是,锂的替代品;不过,从积极的一面看,电动喷气式飞机等全新的应用。

首先是目前的情况。

本周有报道称,在澳大利亚西部新建的一家锂精炼厂将雇佣300名员工,而不是最初计划的500名。价格下跌的原因是:近期锂需求的放缓。

拥有西澳大利亚州Greenbush锂矿49%股权的美国矿业公司Albemarle已经将开工时间推迟到明年。

炼油厂每年将生产5万吨氢氧化锂。

大流行在一个糟糕的时间打击了锂的需求

英国行业分析公司Roskill表示,目前锂化工产品市场疲软,削弱了几家主要锂烯生产商的盈利能力,产能利用率不足影响了它们的成本基础。

在2020年第一季度,超过50%的供应几乎处于亏损状态。

疫情是另一个问题。在截至6月30日的半年报告中,锂生产商Galaxy Resources (ASX: GXY)指出,“冠状病毒对其运营、项目和销售的全面影响仍不确定,集团正密切关注这一情况”。

该公司补充称:“随着锂价格压力日益加大,生产商和开发商正在放慢或停止新矿和扩建项目。”

该公司已经缩减了今年的运营计划,直到市场前景变得更加明朗。

该公司补充称:“锂原材料和化学品的库存继续超过正常水平。”

另一家西澳大利亚锂矿生产商Pilbara Minerals (ASX: PLS)也因最近的市场事件而遭受重创。

该公司2020年财报显示,净亏损9,930万澳元的原因是“中国市场疲软,客户对锂原材料需求疲软,锂精矿价格较低”。

但Galaxy的报告也展望了一个更光明的时代。

电动汽车预计将在2030年之前提振锂的需求

欧盟对电动汽车的补贴,加上德国和法国的激励措施,都在推动电池驱动汽车的销售。

中国的目标是到2025年新能源汽车的渗透率达到25%。

智利国有的铜业委员会CoChilco预计,未来几年锂的需求将会回升,预计2030年的需求将比现在高出约450%。

这其中很大一部分将来自于电动汽车。

Cochilco说电动汽车目前占锂使用量的24%;到2030年,电动汽车将使用全部锂产量的79%,未来剩余的需求增长将由电子产品、能源存储和包括电动自行车在内的各种小工具推动。

有报道称,目前库存高企的部分原因是,消费者每次购买的数量都有所减少,因为他们试图保持低库存。

这种想法也有积极的一面:到2030年,除了电动汽车销量飙升之外,锂的新应用毫无疑问会出现。

其中一个应用就是电动客机。

在2019年巴黎航展上,世界上第一架商用全电动客机亮相。

一家以色列公司展示了一款原型机,它可以搭载9名乘客,时速可达440公里,行驶1040公里。预计将于2022年投入使用。

让一架波音777或空客A380离开跑道,让数百人、他们的行李和最重要的收入来源货运穿越数千公里的海洋,则完全是另一回事。

现有的电池太重,不能作为宽体喷气式飞机在长距离、甚至短途航线上的唯一能源。这样一架飞机将需要携带数千公斤的电池(因此乘客和货物将大大减少)。

但一种新型轻量锂硫电池的研发工作正在进行中,这种电池的能量密度更高,开发人员称这种电池可以用于电力驱动的商业飞行。

获取非中国产品对西方供应链至关重要

Piedmont Lithium (ASX: PLL)已经意识到在中国以外寻找供应安全的必要性,并已经着手这样做,并将成为唯一一家不依赖中国任何业务的锂矿和氢氧化锂生产商。

全球几乎所有的锂辉石都是由中国工厂转化的。

今年6月,该公司完成了对其位于美国北卡罗来纳州的综合矿氢氧化项目的最新范围研究。

在纳斯达克上市的Piedmont计划在北卡罗来纳州每年生产2.27万吨电池质量的氢氧化锂,目标是美国和全球的电动汽车和电池供应链。

远程汽车使用的镍电池需要氢氧化锂,预计从2023年开始将出现短缺。

目前,世界上大部分氢氧化锂都是在中国生产的。

Piedmont 的目标客户是寻求本地化供应链的汽车制造商和原始设备制造商。

替代品永远是科技金属的潜在威胁

2011年稀土价格飙升时,最终用户(当然是日本)的第一反应是推出“回收、减少和替代”政策,试图找到方法回收设备中的稀土金属,减少使用量,寻找替代品。

如果价格过高并降低终端用户的利润,替代材料的威胁总是存在的

但是,当然,首先必须有替代品。

自从锂电池的故事开始,就有消息称X公司或实验室即将找到一种令人满意的锂替代品。

最新的一个来自德国。

德国卡尔斯鲁厄理工学院的研究人员发明了一种从盐水地热水中提取锂的环保方法。

科学家们的计划是从热水中过滤出锂离子,然后进一步浓缩它们,直到锂可以沉淀成盐。

德国人说,比起在南美洲的锂三角地带蒸发卤水湖或从坚硬的岩石中提取锂辉石,这种方法在环境上更容易被接受。

要想取代锂,还有很长的路要走

其他地方的研究人员正在努力开发一种钠离子可充电电池来取代锂离子电池。

韩国已经生产了一种充电寿命很长的电池,美国和中国正在研究钠技术,以确保电池能够承受更多的充电周期。

然而,报告中指出,这一新概念的工作远远落后于锂离子电池,这意味着这是一种遥远的可能性。

但它也有一个很大的缺点:钠的重量是锂的三倍,而且在电池应用中,钠的能量较低。

这些都不是明天就能解决的问题。

也许永远也不会。

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