在锂电池技术取得成功后,Neil Biddle转向了沥青,即使电动汽车也需要这种材料来避免颠簸

Neil Biddle Pilbara Minerals lithium Australia boghead coal torbanite bitumen ASX Greenvale Mining GRV
Torbanite(又名泥煤)会成为下一个热门商品吗?

很难想象还有什么商品比torbanite这个名字更吸引人,也很难想象它会在未来由电动汽车主导的交通运输中发挥作用,但这位开启澳大利亚锂产业繁荣的人认为,沼泽煤可能会成为下一个热门商品。

Neil Biddle是Pilbara Minerals (ASX: PLS)转型的关键人物。六年前,Pilbara的股价还不到0.05澳元,只是一便士的可怕交易,如今它已成为ASX市值70亿澳元的第75大公司。

他现在已经把注意力转向Greenvale Mining (ASX: GRV)和它在昆士兰州名为Alpha的torbanite项目。

这种矿物不是传统意义上的煤炭,它的性质更像细粒度的油页岩。在上世纪70年代,油页岩几乎成为澳大利亚的主要石油来源,但由于加工成本高和污染程度更高而失败。

但在torbanite的加工过程中释放出了一种产品——沥青。由于澳大利亚关闭了炼油厂,这种产品在该国的价值越来越高。在电动汽车占主导地位的未来世界,仍然需要沥青作为一种成本效益高的筑路材料。

让Alpha成功

Biddle的计划是去寻找早期探险者在Alpha失败的地方,Alpha位于昆士兰州中部一个名叫Alpha的偏远小镇附近。

早在1939年,Alpha的torbanite就被发现了,最初被认为是一种丰富的石油来源,有可能复制19世纪苏格兰Torbanehill的页岩油业务——因此这种矿产被命名为torbanite。

经过几十年的勘探和分析,Alpha的torbanite并没有找到市场,而且在所有化石燃料来源都面临巨大压力的情况下,很难看到该矿藏被纯粹作为石油资源开发。

但Biddle想到的是一个生产多种产品的项目,包括由大型太阳能农场和风力涡轮机抵消排放的本地发电、精炼液体石油产品、工业碳和高质量沥青。

雄心勃勃的计划

这一商业计划无疑雄心勃勃,但随着澳大利亚逐渐失去从当地精炼石油中提取沥青的渠道,需求无疑会增长,因为即便是电动汽车也需要平坦的道路。

由于澳大利亚每年的沥青消费量接近80万吨(主要来自道路建筑商),Greenvale指定生产的一种主要产品有一个稳定的市场。

由于炼油厂关闭,当地的沥青供应开始下降,修路工人开始寻找新的供应来源,一些人已经敲响了格林维尔的大门,想知道沥青什么时候能供应。

Alpha的商业化战略仍在发展中,但Greenvale可能会在年底宣布一种矿产资源,并在明年第一季度完成一项可行性研究和矿石储量声明。

可再生能源集中

在人们反对任何与煤炭或石油有关的项目的时候,让这个本质上是碳氢化合物的项目投产并不容易,这就是为什么Greenvale越来越重视其混合能源提案,其中包括将太阳能和燃气电力接入地区电网。

在其最新的季度报告中,该公司表示,混合动力发电组件为该项目引入了一个重要的可再生能源方面,增强了其可持续性资质。

概念采矿计划是一项简单的露天开采作业——在最初10年的作业中,从5米以下至50米的深度开采torbanite,将开采出的材料送入一个加工系统,以生产一系列产品。

在9月份的项目更新中,格林维尔估计开发成本在1.25亿澳元到2亿澳元之间,其中大部分资金将用于燃气轮机和太阳能发电厂等电力基础设施。

Biddle说,对Alpha torbanite的分析已经证实,该项目可以生产出预计在当地和国际上都有很高需求的产品。

Greenvale对Alpha项目的计划尚未引起投资者多大兴趣,该公司的另一个大型项目——北领地的铜矿勘探——受到了更多关注,或许是因为铜矿比沥青更容易理解。

值得关注的股票

Greenvale股价在8月中旬触及0.66澳元的峰值后,现已回落至0.25澳元左右,估值为1.01亿澳元。

但Greenvale之所以值得关注,是因为Biddle过去成功收购了西澳大利亚Pilbara地区一项鲜为人知的锂资产,并帮助它成为全球重要的电动汽车原材料来源。

沥青不像锂那样令人兴奋,但它是一种全球贸易的基础材料,无处不在,如果没有它,未来的电动汽车可能会遇到困难。

    Join Small Caps News

    Get notified of the latest news, interviews and stock alerts.