Lake Resources更接近于用“颠覆性”技术来“革命”锂化学工业

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Lake Resources将自己定位为“持续和可持续”的碳酸锂供应商,以满足预期的需求。

Lake Resources (ASX: LKE)凭借其技术合作伙伴Lilac Solution独特的“清洁”、高效、低成本和可扩展的锂卤水技术,在其计划中走在了最前沿,以“革命性”和“颠覆”全球锂离子电池行业。

根据Lake的说法,Lilac的直接提取技术是对一种已知的水处理方法的一种适应,包括在不改变化学成分的情况下将99%的卤水返回到其源头。

这项技术不需要蒸发或采矿,而目前这些都是用来从卤水或硬岩石项目中获取锂的。因此,它的环境足迹更小,耗水量也更少。

Lilac的技术有效地将锂从卤水中去除。Lake声称,它的效率更高、速度更快——回收锂需要几天的时间,而不是几个月甚至几年。

与传统的锂卤水操作相比,Lilac技术具有更高的回收率和纯度,而且在成本上具有竞争力,易于推广。

商业领袖支持Lilac科技

今年2月,由比尔•盖茨领导的Breakthrough Energy Ventures与麻省理工学院(MIT)的引擎基金(Engine fund)联手向Lilac投资了2000万美元

突破性能源公司的投资者包括亚马逊创始人Jeff Bezos、阿里巴巴联合创始人马云和Bloomberg创始人Michael Bloomberg。

设立这个10亿美元的基金是为了支持那些拥有有前景的技术、能够减少温室气体排放和对环境影响的公司。

“Lake选择Lilac作为我们的技术供应商,这是质量的第三方验证——提高了回收效率,缩短了可持续锂产品的上市时间,在没有广阔的蒸发池的情况下减少了环境足迹,”湖总经理Steve Promnitz 当时说。

Promnitz先生补充说,通过测试工作和一个成功运行的试点工厂,丁香工艺已经被消除了风险。

“这个过程其实并不新颖——只是对一种广泛使用的水处理方法的改进,但现在主要集中在锂上。”

碳酸锂生产的最新进展

在9月的季度里,Lake公司采用了Lilac试点工厂生产的清洁氯化锂产品,并在其阿根廷Kachi项目从卤水中生产出了99.97%的高纯度碳酸锂。

这个转换是由一个独立的著名集团Hazen Research完成的,它使用了一个简单的流程,对估算的低运营成本没有任何显著的改变。

根据Lake的说法,由Hazen产生的碳酸锂总体杂质水平降低了70%,而此前Lake生产的碳酸锂产品为99.9%。

与市场上广泛接受的99.5%的“电池级”碳酸锂材料相比,它的杂质含量下降了94%。

该公司表示:“在生产大量高纯碳酸锂样品之前,这一工艺优化是关键的一步。”

Hazen正在继续为承购方生产碳酸锂样品,在目前这一轮加工中,从5-6公斤的样品开始。

来自Kachi的更多卤水将被送到Lilac生产额外的样品。

Lake中的碳酸锂策略

该公司利用Lilac和Hazen技术生产高纯度碳酸锂,战略是从其在阿根廷卡塔马卡省全资拥有的Kachi项目获取卤水。

Kachi拥有37个矿区,占地70,400公顷,拥有440万吨当量的碳酸锂资源。

该公司预计,优质碳酸锂产品的价格将比此前预期的“高得多”。

由一级工程公司Hatch进行的预可行性研究表明,该公司将获得相当于99.9%纯度产品的每吨11000美元的碳酸锂。

Hazen的改进,以及更新的价格预期,将纳入最终的可行性研究。

Lake董事长Stu Crow指出,高纯碳酸锂目前的价格在1.5万至2.5万美元/吨之间。

以较低的15,000美元/吨价格,这将使Kachi的税后净现值增加一倍多,达到16亿美元,每年的现金流约为资本成本的一半

尽管预可行性研究“引人注目”——估计使用Lilac的技术,在25年的低成本运营中,每年可生产25500吨碳酸锂——但Lake预计,最终的可行性研究将提供更多的好处。

预可行性研究是基于1公吨碳酸锂的指示资源,每升锂含量为290毫克,仅占总资源的20%。

资本支出估计为5.44亿澳元,业务费用为每吨4178澳元。

该研究预测,在第一整年的生产中,未计利息、税项折旧和摊销前的利润将达到1.55亿美元(2.45亿澳元),随着产品价格的溢价,这一利润将大幅增长

该公司表示:“Lake的目标是在规模上可持续地生产质量最清洁的碳酸锂,用于快速增长的电池市场。”

除了Kachi作为锂卤水产地外,Lake还拥有Olaroz和Cauchari,这两家公司也接近大型锂卤水生产或先进项目。

高科技终端用户测试Kachi碳酸锂

Lake的碳酸锂样品已经送到Novonix (ASX: NVX)的子公司进行测试。

Novonix处于电池技术的前沿,与一流电池制造商合作过,包括CATL、松下、LG Chem、SK Innovation、Bosch、Honda和Dyson。

该公司目前正在开发“百万英里”电池技术,并将在镍锰钴电池中测试莱克的材料。

Novonix公司目前正准备开始对Lake的碳酸锂进行初步的阴极前驱石化测试,然后进行全面的中试评价。

Lake的样品将与商业阴极前体材料一起使用,从NMC622阴极,然后将被加工成NMC622电池进行测试。

这将使Lake公司的锂产品在熟悉的电池化学反应中的性能得到直接和相关的比较。

预计测试过程至少需要4个月,预计在阴极材料生产后2个月才会有初步结果。

Promnitz表示,公司相信Novonix的测试将“明确证明”其碳酸锂将具备一级电池市场所需的必要规格。

首先是Kachi的生产,以满足日益增长的需求

据估计,到2028年,碳酸锂的需求将从30万tpa增长到180 mtpa,这主要受到电动汽车电池需求的支撑。

Promnitz指出,尽管电动汽车在全球流行,但特斯拉在英国和欧盟的电动汽车销量已经超过了内燃机,而欧盟目前是比中国更大的电动汽车市场。

他补充说,Lake将自己定位为满足这一需求的“持续和可持续”的碳酸锂资源,有能力在需求增加的情况下扩大生产规模,同时保持稳定的产品质量。

该Lake计划到2023年开始从卡奇湖开始生产。

Promnitz表示:“随着电动汽车制造商寻求提高其ESG资格,以及逐步淘汰使用汽油发动机汽车,北美和欧洲对这种可持续生产、来源负责任的产品的需求正在增长。”

“由于洁净的盐水和清洁的技术,Lake能够提供高纯度的产品,具有更小的环境足迹,更好的社区和水平衡结果。”正确的产品,有ESG的好处,在正确的快速增长的市场,”Promnitz补充说。

该资源在侧面和深度上是开放的,估计湖泊的勘探目标为8-17Mt当量的碳酸锂。

该项目控制着著名的“锂三角”的整个盐湖,临近Livent的Hombre Muerto项目,后者是阿根廷运行时间最长的锂卤水项目。

在Kachi,Lake将使用Lilac公司的技术,在Hazen的投入下,为市场生产一种优质的碳酸锂产品,既能获得较高的价格,又不会对4月份发布的预可行性研究报告中规定的运营成本产生重大变化。

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