氢:昂贵的炸弹还是数十亿美元的机遇?

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美国银行(Bank of America)预计,氢燃料将用于钢铁、水泥、重型卡车和化工等碳密集型行业。

澳大利亚首席科学家Alan Finkel将氢能源描述为“澳大利亚下一个数十亿美元的出口机会”——从最近的两次股权融资来看,投资者愿意支持氢能源作为一种清洁能源的未来。

从水和氧气中创造出清洁的燃烧能源,这听起来就像仙境般的东西,会让绿党的宣言相形见绌。

事实上,氢的生产需要大量的能源,这使得这种轻质气体更像是一种燃料而不是能源。

碳减排和氢作为一种比电池更轻、更高效的能源存储和运输介质的潜在作用,重新激起了人们的热情。

“氢可以让你把多余的可再生能源,运输它,带到需要它的地方,”Hazer的首席执行官Geoff Ward说。

Bank of America对此表示关注

Bank of America在一份全球研究报告中表示赞同:“当前强劲的兴趣是由生产成本下降、需求计划和日韩等国设定的目标推动的;并扩大潜在应用的数量。”

目前,世界生产1.15亿吨氢气——69吨直接生产,48吨作为其他过程的副产品。

其主要用途是生产氨(化学代码NH4)和炼油的分馏。

99%的氢气是由蒸汽甲烷重整产生的,而这需要煤或天然气。

这个过程成本很高,而且并不完全环保。

投资者关注的是电解的替代方法,这涉及到用电力从可再生资源中释放氢气。氢气可以在阳光照耀的时候产生,也可以在风吹的时候产生,并在任何时候被输送到需要它的地方。

根据Bank of America的说法,氢不太可能在大多数汽车中取代锂离子电池,但将在钢铁、水泥、重型卡车和化工等“难以减少”的碳密集型行业脱颖而出。

电解的经济效益仍然没有吸引力,目前的生产成本为每公斤6.50至7.50澳元,预计到2030年将降至每公斤2至3.5澳元。

全球氢理事会预测,到2050年,氢将供应世界能源的18%——但他们会这么说。

与此同时,澳大利亚可再生能源机构(ARENA)向七家较大的公司申请了7000万澳元的氢能源基金。

入围的公司包括BHP Billiton Nickel West、APT Management Services、ATCO Australia, Australian Gas Networks Limited,、Engie Renewables Australia, Macquarie Corporate Holdings和Woodside Energy。

总共申请的项目规模为5亿澳元,申请金额为2亿澳元。

Hazer Group

澳大利亚证交所唯一的纯氢股票是总部位于珀斯的Hazer Group (ASX: HZR)。该公司正在将其同名工艺商业化,该工艺使用铁矿石作为催化剂,从甲烷中生产氢和有用的石墨(而不是二氧化碳)。

上个月,Hazer完成了840万澳元的超额认购,并获得了600万澳元的贷款,用于在珀斯的Woodman Point废水处理设施建设一个1,580万澳元的示范工厂。

The Water Corporation提供沼气反馈,而Hazer目前正在与BOC Limited进行一项非约束性的认购交易。

Hazer的Ward先生表示,最常见的做法是在蒸汽存在的情况下,将天然气(甲烷和乙烷)加热到1100度。但每生产一吨氢气,就会排放10-12吨二氧化碳。

Hazer过程使用铁矿催化剂将甲烷分解成氢分子和固体石墨碳。

Ward解释说:“我们估计,每生产一吨氢,我们将获得100-150吨的减排量信贷。”“我们认为,这将是早期采用者市场一个非常有价值的卖点。”

考虑到一个2500吨/年的商业工厂,该公司很快将对每年100吨的试验工厂做出最终投资决定。

由于需求强劲,配股价格从600万澳元上调至每股0.42澳元,折扣率为26%。

Leigh Creek Energy

然后是“灰色”氢(化石燃料衍生的)——但有一个转折。

Leigh Creek Energy (ASX: LCK)正在其同名地点推进煤炭气化,该地点距离阿德莱德550公里。

根据一个老煤矿的残余,该矿床据说是该国最大的2P(已探明和可能)天然气储量,管理层一直在考虑如何将其价值变现。

尿素(化肥)生产也在其中,该公司解释说,如果它能从煤制合成气中生产氨和尿素(氨加二氧化碳),它也能生产氢。

此外,该公司预计将以每公斤1澳元的价格生产天然气。

“氢炒作过度吗?显然不是,这只是个开始。”“我们押注(氢)燃料将是下一个重大发明。”

从排放的角度来看,“灰色”没有什么意义,因为将合成气转化为氢气所涉及的碳排放将抵消其收益。

但是,该公司将捕获用于尿素生产的多余二氧化碳,并将其注入气化产生的地下空洞,从而达到碳中和的状态。

Staveley先生感叹道,现在的氢市场进退两难,即使是Joseph Heller也会感到困惑:如果没有最终用途的氢,生产就会受到阻碍,而没有需求是因为没有商业产出。

“我们正在打破这种模式,”他宣称。

Staveley先生表示,与政府的“理想”2澳元/公斤和目前4- 10澳元/公斤(取决于生产方法)相比,Leigh Creek设想的生产成本为1澳元/公斤。

在过去的三个月里,Leigh Creek一直在用一台气化炉验证其气化装置,但希望在更长的时间内将其扩展为多台设备。

除此之外,该公司还需要决定是要追求数十亿澳元的氢还是尿素,还是两者兼而有之。

管理层还需要说服市场,它的项目不同于昆士兰州的煤炭气化项目,后者最终失败——尤其是Peter Bond的Linc Energy。

然而,投资者被说服超额认购该公司100万澳元的股票购买计划——以20%的折扣达成——超过四倍

董事会非常明智地说,“我接受你的钱”,并接受了410万澳元。

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