一场关于澳大利亚药房未来发展方向的大战正在酝酿之中

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Wesfarmers、Sigma和Woolworths都对运营Priceline的澳大利亚制药工业公司进行了投标。

在COVID-19大流行期间,去药店成为许多封城期间允许的少数购物亮点之一。

然而,注意到药店在零售业中所扮演的核心角色的不仅仅是购物者,还有拥有我们现有零售连锁店大量股份的大公司。

Wesfarmers (ASX: WES)出售了Coles的大部分股份,但仍拥有Bunnings、Kmart、Target和Officeworks连锁店。该公司7月份对Priceline运营商Australian Pharmaceutical Industries (ASX: API).发出收购要约,显示了对该行业的兴趣。

从那以后,这470家Priceline门店也吸引了Amcal和Guardian连锁药店老板和药品批发商Sigma (ASX: SIG)的投标,最近还有超市巨头Woolworths (ASX: WOW)。

本月早些时候,Woolworths提出8.72亿澳元的收购报价,目前正在进行尽职调查,此前API董事会表示,该报价对股东而言具有“令人信服的价值”,且优于此前推荐的Wesfarmers方案。

三个抢手的竞标者亮出了他们的现金

这是一个相当热门的三家竞拍公司,包括澳大利亚两家最大的零售商和一家现有的药店,所以很明显,除了想要拥有可以在封锁期间交易的药店外,还有更多的打算。

整个健康和养生区——维他命、化妆品和满是医疗用具的过道,在你等待处方配药时,你需要仔细阅读——是一个非常热门的类别,大型零售商想要更多地接触它。

Coles和Woolworths之前都表示有兴趣在他们的超市里开药店,这将使他们能够极大地扩展他们的药物,但这一次Woolworths表示,它对这样做不感兴趣,只是有兴趣扩大其在健康和健康部门的敞口,并将支持当前的社区药房模式。

制药行业内部一直在议论,为什么一家直到最近还在经营扑克机、销售烟酒的零售商会觉得自己有资格进入提供健康建议的行业,但这确实有点让人分心。

毕竟,那些五颜六色的糖豆和许多其他做作的、未经验证的非处方药,从药店出来,几乎不是关于健康或健康生活的最新说法。

当地拥有的和监管较少的连锁店

这场斗争的真正意义在于,让澳大利亚的药店按照当地拥有的模式运营,这种模式受到高度监管,不像海外市场上的药店由零售连锁店拥有和经营。

相反,澳大利亚的药店由数千名注册药剂师拥有,没有批准甚至不能搬迁到新的地点。

新药店不能在距离另一家药店1.5公里的范围内开业,新老板必须得到批准,尽管许多药店已经加入了购买连锁,以集中营销和范围。

药剂师是强大的游说团体

据澳大利亚药公会和许多药房老板说,这样的保护是为了确保病人护理的质量——这一点在消费者调查中显示,药剂师在最受信任的澳大利亚人中名列前茅。

然而,药店游说团体的力量是极端的——这就是为什么你需要每个月回到药店收集许多处方的原因——当联邦政府试图通过计划大包装来削减成本时发现了这一点。

最后,澳大利亚卫生部长格雷格·亨特(Greg Hunt)被迫放弃了他的计划,即开两个月的处方,向澳大利亚人提供更便宜的药物,将一次去药店可以分发的药片数量增加一倍。

这将使药剂师在多种药品上的配药费用减半,并导致了药公会迅速而非常成功的游说活动。

现行法规使药品成本居高不下

甚至澳大利亚医学协会(Australian Medical Association)也认为,目前的制药规则是反竞争的,应该放松,指出海外处方价格更低。

目前的药房模式已经面临很多压力,目前松散的连锁品牌越来越多地与来自Chemist Warehouse的廉价产品竞争。

再加上一家零售巨头,肯定会带来更多压力,随着健康产品市场的持续增长,其中一些压力可能是不可避免的,而目前在配药时提出建议和警告的模式将面临更多压力。

无论哪种方式,这场收购战都有望成为记录簿上的一场收购战,因为两个强大而有影响力的机构——大型零售商和药房协会——不可避免地卷入了一场争夺未来药店运营控制权的高风险战斗。

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