Facebook威胁说,如果这项法律提案获得批准,它将禁止在澳大利亚分享新闻

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澳大利亚政府正在推动一项法律,以规范在线新闻内容,包括让Facebook为其发布的新闻付费。

如果联邦政府成功实施了让Facebook为其发布的新闻付费的计划,澳大利亚的Facebook用户可能被禁止在其设备上分享新闻内容。

今年4月,政府敦促全国竞争监管机构澳大利亚竞争与消费者委员会(ACCC)制定一项强制性行为准则,以解决传统新闻媒体机构与世界最大数字平台之间的议价能力失衡问题。

这种不平衡导致新闻媒体企业在将其新闻纳入数字平台服务时接受了不太有利的条款。

该准则草案于今年7月公布,旨在让澳大利亚新闻媒体企业能够单独或集体与数字媒体就其服务中包含新闻的费用进行谈判。

企业将能够违背自己的意愿,选择不让自己的新闻内容出现在单个数字平台服务上,并可能对用户对其在数字平台服务上发布或发布的新闻的评论拥有更多的控制权。

最初,该准则只适用于Facebook(包括Instagram, Facebook在2012年以13.5亿澳元收购了Instagram)和Google,因为这些机构被认为控制了澳大利亚市场的议价能力平衡。

媒体的反应

最初,该计划是为社交媒体平台和新闻媒体公司制定自愿准则,但由于新冠肺炎加速了新闻业务广告和收入的下滑,政府选择了强制性准则,以“为新闻媒体行业创造公平的竞争环境”并确保其生存能力。

该国最大的新闻机构迅速对这项法律提案表示支持。

在政府首次宣布这一想法后不久,Nine Network和News Corp Australia表示了支持,称现在是“大型平台为它们对澳大利亚出版行业的掌控承担部分责任的时候了”。

Seven West Media也获得了批准,首席执行官James Warburton称这是“在一个关键问题上受欢迎的举动”。

他在今年4月表示:“传媒业依赖于其内容的价值得到所有用户的认可——尤其是外国数字平台。”

“在过去的一个月里,仅我们的新闻内容就获得了数百万澳大利亚人的关注,只有通过第三方平台访问这些内容,创作者才能获得合理的报酬。”

Warburton表示:“我们充分把握与政府及ACCC紧密合作的机会,落实这项期待已久的行动。”

饱和广告

毫不奇怪,数字巨头们并没有那么支持。

Google从今年早些时候开始使用饱和广告来鼓励用户反对拟议的改变。

该公司提出的理由包括,免费服务可能会因监管而面临风险,YouTube内容创作者的收入可能会减少,因为新闻媒体将会占据优势。

YouTube目前被排除在草案之外。

谷歌已经证实,他们已经向澳大利亚新闻媒体支付了“数百万澳元,并每年向他们发送数十亿的免费点击量”。

该公司在致澳大利亚社区的一封公开信中表示:“我们已提出向内容授权支付更多费用,但我们没有鼓励这类合作,而是制定了给予大型媒体公司特殊待遇的法律。”

状态更新

本周,Facebook发布了一份关于该法规草案的最新报告,威胁称,如果该法律生效,澳大利亚用户将无法在Facebook和Instagram上分享当地和国际新闻内容。

这家市值5280亿美元的公司表示,澳大利亚政府给它留下了两种选择——要么删除全部新闻,要么接受一种允许出版商对其内容收取最高价格、且没有明确限制的制度。

该公司表示,禁止澳大利亚人在其平台上分享新闻内容将是恰当的回应。

该公司表示:“假设这项立法草案成为法律,我们将不情愿地停止允许出版商和澳大利亚人在Facebook和Instagram上分享本地和国际新闻。”

“这不是我们的第一选择——这是我们的最后选择……但这是唯一的办法,可以防止出现违背逻辑的结果,它将损害而不是帮助澳大利亚新闻和媒体行业的长期活力,”它补充说。

不合时宜和误解

ACCC迅速给Facebook的大火泼了一盆冷水,称该声明“不合时宜且考虑不周”,并指出这家科技巨头在全球大流行期间在传播重要信息方面所扮演的角色。

“Facebook已经为一些媒体的新闻内容支付了费用……这一规定只是为了给Facebook以及谷歌与澳大利亚新闻媒体企业的关系带来公平和透明,”它说。

根据ACCC自己的估计,在澳大利亚的数字广告领域每花费100澳元,就有47澳元花在Google上,21澳元花在Facebook上,剩下的则花在澳大利亚所有其他网站上。

严厉的手段

联邦财政部长Josh Frydenberg对Facebook的威胁没有那么圆滑。

他说:“澳大利亚制定了促进我们国家利益的法律,我们不会对来自任何地方的胁迫或高压策略做出反应。”

“我们想要一个可持续的媒体环境,关键是为原创新闻内容寻求付费。

Frydenberg表示:“我们致力于这些改革——我们不会被欺负,不管跨国公司有多大,不管它们有多强大,不管它们有多有价值。”

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