中国在攻击澳大利亚的同时,也在搬起石头砸自己的脚

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有一种看法认为,在贸易战中,中国对澳大利亚各个行业的攻击做得非常好。

鉴于中国一个接一个地淘汰出口行业,许多依赖中国市场的出口商都受到了实实在在的打击,这种说法当然有很多道理。

然而,说中国摆脱了贸易侵略的惩罚并不完全正确,中国为其行为付出了相当沉重的直接经济代价,更不用说它把自己宣传成一个不可靠、恃强凌弱、反复无常的贸易伙伴的形象了。

毕竟,如果中国能对澳大利亚这样做——澳大利亚与中国在2015年签署了自由贸易协定——那么它能对其他国家做什么呢?

中国煤炭价格上涨

这种成本的一个很好的例子就是对澳大利亚炼焦煤和能源煤的“非官方”禁令。自去年10月以来,已有60多艘满载澳大利亚煤炭的船只在中国港口外停泊。

这一禁令肯定产生了迅速的效果,使澳大利亚煤炭价格降至低于中国煤炭的价格,而中国煤炭的质量要差得多。

中国一直在寻找替代煤炭供应,加拿大是主要受益者,但市场动荡推高了加拿大煤炭价格,并增加了中国钢铁的生产成本。

从长期来看,其他煤炭客户将会购买更多的澳大利亚煤炭,你可以预计价格将会更加均衡,因为交易员会试图在澳大利亚煤炭便宜的时候买进。

煤炭的变化给铁矿石带来了涟漪

煤炭贸易变化的影响也波及到了铁矿石市场,任何降低炼焦煤质量的举措,都会导致铁矿石使用量增加。

当然,铁矿石价格一直在飙升,以至于中国钢铁工业协会(CISA)向必和必拓提出了强烈抱怨。

铁矿石价格不断上涨已威胁到中国钢厂的盈利能力。今年,中国钢厂粗钢产量有望创下纪录。

中国对昂贵的铁矿石感到愤怒

尽管中国钢铁企业可能对铁矿石价格感到愤怒,但毫无疑问,中国在全球大宗商品市场造成不确定性的行为,在推高铁矿石价格方面发挥了一定作用。

从长期来看,随着日本、韩国和中国等更多国家承诺制定坚定的气候目标,煤炭行业将面临更大的问题,这将给煤炭产量带来真正的压力。

尽管中国的钢铁行业可能受到了一些冲击,但中国经济仍然表现良好,11月份中国对美国的贸易顺差达到惊人的754亿美元(1000亿澳元)。

对于澳大利亚来说,这是一个有益的教训,不要效仿即将卸任的特朗普总统。特朗普现在已经彻底输掉了他对中国所呼吁的“短暂而容易赢”的贸易战。

特朗普的战略,包括对中国对美出口征收至少3600亿美元左右的关税,以及针对国家安全或人权问题对公司和个人实施制裁和禁令,一直没有效果。

尽管中国被迫在1月份与美国签署了一项贸易协议,但几乎没有迹象表明,中国将履行其承诺,与2017年相比,购买额外2000亿美元的美国农产品、能源和制造业产品。

消费者为关税买单

美国消费者和企业为关税壁垒付出了约3600亿美元的沉重代价,而中国显然只兑现了约一半的采购承诺,但仍有巨额贸易顺差。

我们现在知道,关税对中国不起作用,对中国发动侵略性的贸易战充满困难。

如果事与愿违,中国成为了弱小的澳大利亚的贸易侵略者,而中国的行动却以特朗普式的方式反弹,那将是具有讽刺意味的。

我们还没有看到这种情况发生,但煤炭和铁矿石市场的扭曲或许是一些不可预测的贸易变化的开始,这些变化可能只会对中国产生反弹,尽管它们也会给澳大利亚带来很多痛苦。

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