中国发出警告,它可以通过切断稀土供应来削弱美国的防御系统

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据报道,Lockheed Martin和其他美国公司因向台湾提供军事硬件而受到中国的惩罚。

据报道,中国将切断对美国国防制造商Lockheed Martin公司和其他美国公司的稀土供应,以报复向台湾提供军事硬件的公司。

但此举不应仅仅被解读为针对少数特定公司的针锋相对。

然而,这对美国国防部门是一个明确的信号:中国掌握着主动权。

稀土在制造先进武器应用方面至关重要。

如果没有他们,中国可能会阻碍美国军队(及其盟友的军队),而自己在冲突时期拥有完全的作战能力。

美国80%的稀土来自中国。这是官方引用的数据,但鉴于澳大利亚 Lynas Corp (ASX: LYC) 是唯一一家非中国的重要原料供应商,这一比例可能更高。

最新的制裁举措肯定会让五角大楼不寒而栗。

美国的武器依赖于稀土

根据本周的报告,弗吉尼亚级潜艇(核动力快速攻击艇装备巡航导弹)需要4.2吨稀土金属,稀土的新海军驱逐舰消耗2.3吨和f – 35战斗机——攻击飞机目前正在使用的澳大利亚皇家空军至关重要,需要450公斤的金属。

如果中国能够切断Lockheed Martin和其他公司的稀土供应,那又有什么办法阻止它们将出口禁令扩大到美国军方的其他供应商呢?这些供应商还向美国的重要盟友,包括日本和澳大利亚,提供设备。

Lockheed Martin公司生产F-35战斗机和爱国者导弹。

该公司还在研发一种新型战术战斗机,其光学系统需要稀土元素铒和钕。

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中国已经制裁了包括Lockheed Martin公司、Boeing Defense和Raytheon在内的军工综合企业。

据北京的喉舌《环球时报》报道,中国的制裁也适用于Boeing Defense公司和Raytheon公司。

有趣的是,这家中国“新闻”将这一决定与中国纪念其军队作为朝鲜盟友对抗美国、澳大利亚和新西兰军队70周年联系在一起,中国越过鸭绿江边界标志着朝鲜战争的真正开始。

声明称,新的制裁措施将适用于任何参与最近向台湾出售价值18.1亿美元(25亿澳元)的美国武器的公司。

据报道,这些制裁包括稀土销售,以及不允许这些公司在中国开展业务。

制裁将于12月生效

据日本本周报道,中国的新法律将于12月1日生效。

东京方面认为,这些举措也与西方政府将华为拒之门外有关。

日本人担心,任何向美国国防制造商供货的日本企业,也可能会感受到北京方面愤怒的冲击。

日本经济新闻社援引信越化学公司(Shin-Etsu Chemical Co .)的话说,该公司生产钕磁铁,这是目前最坚固的永磁体。

中国是稀土金属镝的主要产地,而镝是稀土的关键原料。

据报道,当信越试图减少对中国的依赖时,“有人担心出口禁令可能会影响稳定的采购,”信越的一名代表说。

早在今年7月,中国就首次提到对Lockheed Martin公司的制裁。

中国已经把稀土作为一种政治武器

中国以前曾将稀土作为政治武器;2010年,由于钓鱼岛争端,中国停止了对日本的出口。

此后,在政府机构的大力支持下,日本工业界一直在忙着发展自己的稀土供应链。虽然还没有完成,但日本已经取得了比我们更大的进步。

当Lynas在2016年面临自身问题时,正是日本国有的日本石油、天然气和金属国家公司(通常被称为Jogmec)拯救了这家澳大利亚公司。

美国重建稀土产业面临巨大挑战

美国唯一在运营的稀土Mountain Pass的前所有者Molycorp在2015年倒闭。

Mountain Pass已经重新开放,但那里的稀土精矿必须运往中国进行加工,因为美国失去了整个下游稀土行业。

现在,重建的挑战是艰巨的。与日本人不同,美国人甚至还没有与中国以外的澳大利亚或其他地方的稀土开采企业建立任何实质性的联盟。

美国不仅需要扩大国内采矿,还必须发展自己的精炼、分销和制造,并拥有需要稀土合金和其它相关产品的下游客户网络。

Lynas已经参与了在美国建立加工厂的计划,但进展缓慢。

与此同时,中国人并没有停滞不前。

今年6月,总部位于华盛顿特区、专门研究中国问题的咨询机构Horizon发布了一份报告,称中国政府正向6家获得国家批准的稀土集团提供政府补贴,以提高其利用这15种稀土元素作为对抗西方武器的能力。

Horizon创始人Nathan Picarsic对《华尔街日报》表示,中国“并不关心经济回报……他们将控制这类行业视为无需战斗就能取胜的途径。

不仅是稀土,美国经济也依赖于主要的矿产,而这些矿产严重依赖进口。

稀土是美国100%依赖进口的一个例子,但也包括镓(用于半导体)。

美国96%的铋(药品)、84%的锑(阻燃剂)和50%的锗(光纤)依赖进口。

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