BHP暗示,将继续推进有争议的钾肥项目

BHP ASX potash Jansen project Canada Saskatchewan province
一旦投入运营,BHP的Jansen项目将在矿山100年的使用寿命中每年生产约440万吨钾肥。

加拿大萨斯喀彻温省大型Jansen钾肥项目的软化演练已经开始。

经过多年的延误和钾肥市场的不确定性,以及一些股东的反对和(毫无疑问)强大的加拿大钾肥行业, BHP Group (ASX: BHP)派出尽可能强烈的消息是关于批准预计将进一步57亿美元(74.7亿澳元)开始发展。

今天,BHP的两位高管——首席经济学家Huw McKay和钾肥经济学经理Paul Burnside——撰写了一份56页的报告,阐述了支持Jansen成为全球化肥市场新的主要供应商的理由。

在此之前,加拿大媒体在最近几周报道说,BHP一直在与全球主要的Nutrien就潜在的合作伙伴关系进行讨论。

加拿大已发出信号,表示可能与BHP合作

Nutrien于2018年由加拿大最大的肥料原料生产商Potash Corporation of Saskatchewan和Agrium合并而成。该公司最近表示,如果以“有纪律的”方式生产,市场可以吸收Jansen的产量。

据报道,这些谈判包括由Nutrien担任运营商,或者只是入股计划中的矿山。

BHP已经在该项目上投入了约45亿美元,该项目占地9600平方公里,位于萨斯喀彻温省最大城市萨斯卡通以东140公里处。

该公司表示,Jansen钾肥适合直接施用或用于多种营养肥料。

该项目的初始年产能约为440万吨钾肥,预计矿山寿命为100年。

深井开采氯化钾

与澳大利亚新兴钾肥生产商的计划不同,该矿将生产从地下深处开采的氯化钾,后者将从西澳大利亚老盐湖的盐水中提取价格更高的硫酸钾。

BHP已经在Jansen钻探了两座1000米深的矿井。

BHP今天在墨尔本的简报会上还被告知,该公司正在评估其出口港口的两个选择,一个是温哥华,另一个未开发地区。

它还表示,最后的投资决定只有几个月的时间了。

对BHP来说,钾肥的意义在于,它将成为其业务新的主要支柱。

BHP将加入全球主要参与者的行列

它还将与世界上主要的钾肥生产商并肩而行。

除了Nutrien,还有北美的Mosaic,德国的K+S,中国的青海盐湖钾肥,以色列的ICL集团,白俄罗斯的Belaruskali以及俄罗斯的EuroChem和Uralkali。

BHP的陈述推动了第四波钾肥浪潮的概念,这波浪潮将出现在本世纪20年代末和21世纪30年代初,与Jansen的开发时机正好吻合。

该公司预计,到2035年,目前全球每年约7000万吨钾盐的市场规模将增至9700万吨/年。

根据BHP的研究,钾肥需求已超过其它市场——自1960年以来增长了4.5倍,而农作物产量增长了3.5倍,全球人口增长了2.5倍。

需要改善全球土壤养分

前三波,即需求激增和供应增加首先是20世纪60年代萨斯喀彻温省矿床的开发,其次是90年代苏联解体后重新转向生产和钾肥出口,第三是2008年全球金融危机后的经济复苏。

但农作物产量仍存在巨大差距——美国农民的玉米、水稻和大豆产量最高,而巴西、中国和(尤其是)印度的产量则远远落后。

该公司认为,这些国家可以通过使用更科学的化肥来迎头赶上。

但BHP表示,包括北美在内的所有地区的土壤养分平衡都很差,而且还在恶化。

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