澳大利亚的小型公司跳上了美国的铀复兴列车

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2018年,澳大利亚的铀需求占美国铀需求的20%,许多在ASX上市的勘探公司正为下一轮热潮做准备,并在美国潜在地区之前正在开采的铀矿附近挖矿。

铀美国似乎是澳大利亚小型公司的新目的地。此举正值美国总统Donald Trump领导的华盛顿政府推动扩大国内铀生产,以减少甚至结束美国对进口的依赖。

自从这项政策宣布以来,人们对复兴老矿的兴趣大增,其中许多老矿在40年前铀价格暴跌时就关闭了。

到目前为止,受美国政府计划提振国内核燃料产量增长的澳大利亚中小企业的数量还很少。

但最近铀现货价格的大幅飙升,帮助满足了人们对新(或老)铀项目的需求,而有关铀供应紧张的警告日益尖锐,更是助长了这种需求。

这不是2007-08年澳大利亚铀狂热的小规模翻版,当时在2007年6月现货价格飙升至每磅137美元的背景下,有200多家初级企业投入铀勘探,其中许多企业拥有被加拿大人称为“驼鹿牧场”的土地,意思是没有价值的土地。

相比之下,到目前为止宣布的澳大利亚所有项目都是在铀矿附近进行的,这些铀矿以前也有开采,但自上世纪80年代初铀矿价格暴跌以来就不受欢迎了。当然,直到现在。

澳大利亚主导的怀俄明州、犹他州、俄勒冈州和科罗拉多州的铀矿开发项目只进行了几个月,还有足够的时间让其他参与方加入北美铀勘探的行列。

对于那些对美国铀感兴趣的初级企业来说,得克萨斯州、新墨西哥州和亚利桑那州也有大量的勘探目标和老项目。

就连铁矿石亿万富翁Andrew Forrest也加入了精选集团。尽管Forrest的兴趣在加拿大,但他的参与证明了一个事实,即铀被视为处于上升走势的开端。

他和Hungry Jack的所有者Jack Cowin一起,向在多伦多上市的NexGen Resources投资了3000万元,该公司在萨斯喀彻温省拥有Arrow铀项目。

另一名澳大利亚小型公司也加入了这股热潮

美国铀矿领域的最新参与者是Superior Lake Resources (ASX: SUP),这家公司以其在安大略省的锌项目命名。

现在,它分两步来到了边境以南。

本月早些时候,Superior Lake签署了一项排他协议,对俄勒冈州的Aurora铀项目进行调查,该项目从2004年起就拥有一个历史悠久的约尔克铀矿。

大约钻了550个孔,96%的资源被归类到指定的类别中。

铀最早于20世纪30年代在俄勒冈州被发现,当时在Deschutes River的源头发现了几个矿床。20世纪40年代末,在Steens Mountain发现了更多的矿床。

根据俄勒冈历史学会的说法,直到20世纪50年代中期,该州才出现大规模的铀开采热潮。当时,美国政府悬赏1万美元,奖励任何发现大量放射性矿石矿藏的人。这些放射性矿石当时主要用于制造原子武器。

本周,Superior Lake与一家铀对冲基金控制的勘探公司Premium Uranium达成了类似的排他协议。Premium在怀俄明斯威特沃特县有514份索赔要求,涉及10280英亩(4160公顷)土地,毗邻Rio Tinto (ASX: RIO) 的Sweetwater铀矿项目(该项目有一家未运营的工厂)。

铀最早于1949年在怀俄明州被发现,但1953年天然气山的发现使该州的铀勘探工作陷入了困境。

澳大利亚小型公司在不断增加

同样在本周,TNT Mines (ASX: TIN)完成了对犹他州East Canyon铀钒项目的收购,该项目位于延伸的Uravan矿带内,该矿带是100多年来铀和钒的来源。

在过去的一个世纪里,Uravan带及其周边地区生产了8500万磅的氧化铀和6000多磅的氧化钒。

在东峡谷的一些旧地下工作地,测绘和取样工作已经开始。

最新进展是,TNT Mines表示,正在调查通过场外交易市场在美国两地上市的事宜。

另一家新近加入的公司是钨业巨头Thor Mining (ASX: THR),该公司在获得了犹他州和科罗拉多州地产的选择权后,正将业务拓展到北美的铀和钒领域。

这笔交易是与一家澳大利亚私营公司,Australian Vanadium,199年有100%的利益连续声称在科罗拉多州西南部Uravan矿带和100年犹他州东南部,40公里从摩押的小镇,曾被称为“世界铀之都”附近的一个巨大的1952年发现。

早期的推动者之一是GTI Resources (ASX: GTR)。今年4月,该公司在犹他州的Jeffrey铀项目准备开始新的勘探计划。

Jeffrey地是在犹他州进行的几个项目之一,该项目位于其所称的“多产的”科罗拉多高原铀省的一部分。

该地区有数百座废弃的铀矿,它们在上世纪80年代初铀价格暴跌时倒闭,其中包括美国最大的铀生产商之一孤儿铀矿。

但在美国,澳大利亚领先的是Peninsula Energy (ASX: PEN),该公司于2015年12月在其怀俄明州的Lance项目开始了就地回收铀的操作。

现在,随着整个铀环境的变化,Peninsula已经发行了4030万澳元的有权债券,以消除债务,并建立一个强劲的银行余额。

它最近的报告指出,Lance是美国规模最大的铀项目之一,拥有JORC资源5360万桶(23400吨)。该公司被授权每年生产多达3Mlb。

该公司还声称,它在初级铀矿商中是独一无二的,因为它拥有已建立的长期销售合同,以及与公用事业和承购合作伙伴之间的现有关系。

华盛顿正在推动铀的搜寻

今年早些时候,美国能源部(US Department of Energy)宣布了工作组的报告《恢复美国核能的战略》(Strategy to Restore American Nuclear Energy),其中包括一系列针对未来可能采取的行动的全面建议,涵盖了美国的行政、监管和立法领域。

该计划将花费15亿美元建立一个铀战略储备。

这些铀储备将支持美国的战略燃料循环能力,并在市场中断的情况下为铀的供应提供关键保证。

1980年,美国公司生产了近4400万铀精矿,并为核电站提供了大部分所需物资。到2017年,美国矿商的产量为240万桶,仅供应国内工厂购买的铀的7%。现在,这一数字进一步下降。

铀矿商一度受到政府的激励(比如1万美元的激励),但在1989年,美国商务部决定,加拿大和澳大利亚可以提供比美国公司质量更高、价格更低的铀。

那时,美国每年进口近1500万美元,国内产出下降约三分之一,至大约1300万美元。

本世纪初,哈萨克斯坦进入铀出口行业,目前已成为世界上最大的铀出口国。

2018年的数据显示,加拿大提供美国铀的四分之一,需要哈萨克斯坦24%,澳大利亚20%,俄罗斯14%,其他国家16%。

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