澳大利亚在关键金属方面的表现超出了自己的能力——无论是在采矿还是在加工方面

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研究和开发项目正在进行,以推动矿业以外的投资。

澳大利亚的稀土元素(REE)储量仅占世界的3.4%,但它是世界第四大稀土生产国,其他矿物也为该国带来了巨大的未来潜力。

而这仅仅是来自西澳大利亚州的Weld矿,与此同时,其他几个项目也处于高级开发阶段,有望将这个国家变成一个稀土发电厂

在钴、锂、钒和石墨方面,澳大利亚未来也有巨大的扩张潜力。

这是从堪培拉首席经济学家的最新报告中得出的结论之一。

“澳大利亚2021年关键矿物展望”中包含的另一个信息是一个明确的信号,表明这个国家也正在开始其下游加工之旅。

新的下游产业路线图

以锂为例,评估其下游潜力。

预计到2025年,澳大利亚将拥有一个从硬岩石和卤水中生产锂精矿的行业,该行业规模为260亿澳元,其中38%在澳大利亚。

到那一年,这个国家也可以将浓缩物加工成氢氧化锂,据报告估计,我们将拥有630亿澳元产业的4%。

然而,到2025年,我们仍然不会进入为锂离子电池制造商生产前体的下一个阶段,或者,正如首席经济学家所说,澳大利亚的锂离子电池产业产值将达到3850亿澳元,但其产值将为零。

电池生产(当时价值5500亿澳元)和最后阶段的电池组组装(到2025年,这个行业的价值预计将达到1.7万亿澳元)也是如此。

但报告向我们保证,研究和开发项目正在进行中,以使投资进入采矿之外的阶段。

“开发澳大利亚的钴、石墨和钒(以及锂)资源,以及相关的下游投资,可能会让澳大利亚的电池增值供应链扩张。”

报告称:“国内锂精炼正在迅速扩大,稀土精炼以及国内钒电池和石墨阳极的制造也有潜力。”

新兴的稀土生产商将推动澳大利亚的排名

我们也许只拥有世界稀土资源的4%,但正如之前所说的,我们已经是世界第四大稀土生产商,这要感谢Lynas Rare Earths (ASX: LYC),该公司计划在德克萨斯州的一家新工厂加工镝和铽。

但这些排名具有欺骗性:澳大利亚是全球最大的石油生产国(不包括中国)。

这是因为世界第二大稀土生产国(美国)和第三大稀土生产国(缅甸)将它们的稀土输出到中国进行加工(和增值),这解释了为什么中国拥有全球57%的稀土储量,但却为全球85%的精炼提供了支持。

而澳大利亚的份额将会增加,其中大部分将出售给中国以外的最终用户。

Northern Minerals (ASX: NTU)正通过一个试点工厂生产镝和铽等稀土元素。扩大到全面生产目前正处于确定的可行性研究阶段。

Northern Minerals计划在第三阶段每年生产3100吨稀土氧化物,由德国Thyssen-Krupp接手。

Hastings Technology Metals (ASX: HAS)的Yangibana项目已进入可行性阶段,两份来自德国的承揽合同和更多的计划利用欧盟的资金。

Iluka Resources (ASX: ILU)计划在其Eneabba重矿物项目中从单石中生产稀土元素,同时也在维多利亚的Wimmera地区进行稀土元素的可行性研究。

Arafura Resources (ASX: ARU)正处于北领地诺兰斯的可行性阶段,计划年产4,000吨钕-镨。

Australian Strategic Materials (ASX: ASM)已经在韩国的实验室阶段生产金属,目前正在对一家金属工厂和磁铁生产进行范围研究。

钴:增长潜力大的资源

澳大利亚已经是全球第二大钴生产国,并拥有全球19%的钴资源,但产出却有所滞后。

因为,与稀土元素的情况相反,刚果的稀土产量仅占开采产量的4%,而刚果民主共和国的市场份额为67%。

首席经济学家的报告称,随着电动汽车电池需求的增长,特别是制造商寻求可靠和负责任的替代供应来源(刚果民主共和国),澳大利亚的钴有“巨大的未来潜力”。

报告指出,澳大利亚开采的钴通常是镍红土资源的副产品,而精炼钴目前只以钴金属的形式存在。

报告称:“2015年,随着(Clive) Palmer镍钴精炼厂昆士兰镍厂(Queensland nickel)关闭,生产停止,澳大利亚目前不生产精炼钴化学品。

几个新的钴项目正在进行中

有关钴的三项计划已被公开宣布,分别由Aeon Metals (ASX: AML), Ardea Resources (ASX: ARL) 和 Australian Mines (ASX: AUZ)。

最后提到的还有另一个钴项目,位于昆士兰的Sconi,该项目正处于可行性阶段,计划在30年的开采寿命内生产20万吨钴。

其他处于可行性阶段的公司包括Barra Resources (ASX: BAR)、Sunrise Energy Metals (ASX: SRL)、Cobalt Blue Holdings (ASX: COB)、GME Resources (ASX: GME)和Queensland Pacific Metals (ASX: QPM)。

石墨:“唯一的方向是增加”

谈到石墨,该报告以标题总结道:“澳大利亚石墨产量的唯一方向是增加”。

Chief Economist认为,澳大利亚“石墨的地质潜力不大”。

到目前为止,澳大利亚的勘探已经圈定了世界第七大经济资源,大部分是片状的。

南澳大利亚拥有澳大利亚65%的经济证明石墨资源,其次是昆士兰(17%)和西澳大利亚(18%)。

澳大利亚目前还没有生产石墨的项目,但有一些开发项目正在进行中。

南澳大利亚的Uley矿在2015年生产了一年,之后第二次关闭。上世纪90年代,由于中国向世界市场倾销石墨,该矿变得不经济。

澳大利亚目前还没有钒的生产

澳大利亚目前不生产钒,尽管它的储量占世界的18%。

然而,该报告建议,该国确实有先进的项目,通过钒氧化还原流电池(VRFB)向能源存储市场倾斜。

该公司补充称:“澳大利亚的钒生产可能还包括为当地市场生产电池。”

Technology Metals Australia (ASX: TMT)正在调查澳大利亚的下游加工,目的是生产VRFB。

该公司正在考虑从其拟议的Gabanintha矿生产钒电解液。

Australian Vanadium (ASX: AVL)也在评估其拟建矿山为能源存储市场生产VRFB的下游加工。

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