Athabasca Basin向澳大利亚展示如何经营铀工业

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加拿大的Athabasca Basin拥有世界上品位最高的铀矿床。

如果你想看看铀币的两个面——看看加拿大和澳大利亚。

在北美洲 49 度线以北,有大量采矿和勘探活动。

该活动的中心是占地 100,000 平方公里的Athabasca Basin,横跨Saskatchewan省和Alberta省的北部。

相比之下,在拥有大量铀资源的南半球,政治家——除了南澳大利亚以外——试图在设置障碍以阻碍铀公司方面超越对方。

西澳大利亚正在重演 1980 年代荒谬的联邦“三矿”政策:它将允许四个先进项目继续进行,但不能再继续了。

新南威尔士州允许对铀进行勘探——但一旦发现就不能开采。

这些澳大利亚政客对核能是目前唯一的非碳排放基础电力供应形式以及世界正面临着迫在眉睫的铀短缺这一事实不为所动。

此外,它现在已成为核工业的战略商品,特别是在美国,它在很大程度上依赖俄罗斯提供运行该国反应堆所需的浓缩铀。

Biden政府寻求43亿美元来建立浓缩铀供应

美国只有一个运营中的商业浓缩工厂,由英国-荷兰-德国财团 Urenco 所有,位于新墨西哥州。

华盛顿正在寻求在国内建立替代能力。

在最近的发展中,Biden政府现在正在寻求国会的支持,以筹集 43 亿美元(59.5 亿澳元),以使北美生产商能够供应浓缩铀。

加大国内加工力度并不容易或迅速,但此举已经在铀价下点燃了一把火。

Athabasca将成为美国核未来的关键参与者

虽然美国的铀矿勘探一直在加紧进行,但美国人将指望加拿大——以及Athabasca Basin的参与者——来承担大部分繁重的工作。

一些背景:

Lake Athabasca南岸的砂岩于 1888 年首次绘制地图,这是加拿大地质调查局的工作。

这些砂岩虽然本身没有高放射性,但隐藏了主要的铀矿床。

这种铀是在 1930 年被淘金者发现的。

1942 年,加拿大的第一批铀供应来自Northwest Territories。但是,在 1960 年代后期,Northwest Territories省北部开始认真地进行铀矿勘探,Athabasca Basin的全部潜力被揭示出来。

自 1975 年以来,Athabasca Basin一直是主要的铀生产国(也是加拿大经济的助推器),然后在 1988 年,Eldorado Mining and Refining 与 Saskatchewan Mining 合并,形成了今天的 Cameco Corporation (TSX: CCO)。

澳大利亚球员进入Athabasca的故事

Athabasca Basin的新一波铀矿勘探者是 92 Energy (ASX: 92E)。该公司拥有构成其五个项目的 21 个矿产地 100% 的权益——Gemini、Tower、Clover、Powerline Creek 和 Cypress River。

上个月,92 Energy 报告称,其在 Gemini 的 GMZ 发现的最后两个钻孔与氧化铀品位大于 1% 的矿化带区域相交。

正如该公司解释的那样,1% 是世界其他地方开采的铀矿床平均品位的 10 倍以上。

上周,该公司在 Gemini 开始了夏季钻井计划。

同样位于Athabasca的还有位于珀斯的 Valor Resources (ASX: VAL),该公司本周报告称,已在盆地西部的 Cluff Lake 铀项目中确定了七个高优先级目标。

与此同时,Okapi Resources (ASX: OKR) 宣布其夏季勘探计划已在Athabasca Basin开始。

该公司已完成其 Newnham Lake 和 Perch 项目的卫星图像数据分析,现已确定“众多”潜在目标。

该当前计划旨在在即将到来的北美冬季钻井计划中优先考虑钻探目标。

Cameco 仍然是加拿大的铀业巨头

Cameco 与Orano Canada(法国铀业巨头阿海珐的一个部门)合作,拥有世界上最大的高品位铀矿Cigar Lake。

Cameco 总裁兼首席执行官Tim Gitzel将Cigar Lake描述为“地球上最多产的铀生产资产之一”。

Cigar Lake 2022 年的产量前景为 15 毫升,使其成为今年最大的铀生产国。

该矿的储量和资源基础包括 152.4Mlbs 的已探明和可能的氧化铀、103.7Mlbs 的测量和指示资源以及 22.9Mlbs 的推断资源。

2 月,Cameco 宣布其于 2018 年封存的巨型McArthur 矿将逐步恢复生产。

但有很多小型公司在紧追Cameco的脚步

多伦多交易所上市的铀公司有 27 家。

虽然 Cameco 的资本金为 108 亿加元,但现在阿萨巴斯卡盆地有一大批初级公司正在崛起。

Athabasca Basin矿化的优势之一是大部分矿床距离地表 100m 以内,因此可以通过露天开采作业,这使得平均品位在 0.2% 至 0.4% 氧化铀的项目具有潜在的经济性。

只有在Cigar Lake和McArthur等更深的矿山命题的情况下,才需要接近 20% 的等级。

就位于恰如其名的Uranium City的早期矿山之一而言,没有覆盖层或砂岩覆盖层,而Cigar Lake位于地表以下 350m 处。

处于工程阶段的 Rook 1 矿山项目

规模仅次于 Cameco 的是 NexGen Energy (TSX: NXE),该公司已进入其拟建的 Rook 1 地下矿山和工厂的前端工程研究阶段。

唯一一家市值超过 10 亿加元的加拿大上市公司是Denison Mines Corporation (TSX: DML)。

Denison在其旗舰Wheeler River 铀项目中拥有 95% 的权益,该项目被描述为Athabasca Basin东部最大的未开发铀项目。

Denison在Saskatchewan的权益还包括McClean Lake合资企业 22.5% 的权益,该合资企业包括几个铀矿床和McClean Lake铀厂,后者根据收费协议处理Cigar Lake矿的矿石。

在最近的一项举措中,Skyharbour Resources (TSXV: SYH) 已与 Rio Tinto (ASX: RIO) 的加拿大子公司签订了一项期权协议,以收购 Russell Lake 铀项目至多 100% 的股权。

该物业位于 Cameco 的 Key Lake 工厂和该公司的 McArthur 矿之间。

已经钻了 200 多个孔(95,000m),并确定了许多目标。

在其他初级公司中,Purepoint Uranium Corporation (TSXV: PTU)——资本金为 3000 万加元,口号是“利用铀的爆炸性复兴”——自 2002 年以来一直在阿萨巴斯卡盆地忙碌,现在也拥有 10 个全资项目作为与 Cameco 和 Orano 的合资企业。

其他 Athabasca 参与者包括 Fission Uranium Corporation (TSXV: FCU)、UEX Corporation (TSX: UEX)、Fission 3.0 Corporation (TSXV: FUU)、CanAlaska Uranium (TSXV: CVV) 和 Azincourt Energy (TSXV: AAZ)。

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